Científicos israelíes encuentran un proceso químico que podría llevarnos a automóviles propulsados por hidrógeno

Los investigadores dicen que han desbloqueado un mecanismo que permite el uso de la energía solar para dividir el peróxido de hidrógeno, potencialmente ayudando a crear combustible barato, eficiente y limpio


Un equipo de investigadores israelíes dice que ha dado un paso importante hacia la creación de automóviles propulsados por hidrógeno que no dañen el medio ambiente.

La extracción de energía del gas de hidrógeno es un proceso neutro en carbono y, por lo tanto, respetuoso con el medio ambiente, pero hay un problema: el gas de hidrógeno puro es casi imposible de encontrar en la Tierra. Hasta el día de hoy, los medios principales para producir gas hidrógeno a escalas industriales son ineficientes y producen los gases de efecto invernadero dióxido de carbono y monóxido de carbono.

Así que los científicos han estado buscando durante años la forma de producir gas de hidrógeno de manera neutra en carbono, lo que a su vez podría proporcionar una fuente de energía segura y limpia para automóviles, fábricas y demás.

Una de las fuentes potenciales más abundantes de hidrógeno es el agua. Si los científicos pueden dividir eficientemente la molécula de agua H₂O en sus partes componentes, podría forzar a las moléculas de hidrógeno, H₂, a interactuar con las moléculas de oxígeno, O₂, en un proceso que liberaría una gran cantidad de energía, y cuyo producto de desecho es el inocuo vapor de agua.

Pero los esfuerzos para perfeccionar el mecanismo químico han conducido hasta ahora a métodos que gastan enormes cantidades de energía para producir la reacción.

Ahora, los científicos de la Universidad Ben-Gurion en Beersheba y el Technion en Haifa dicen que han encontrado un eslabón perdido en un proceso químico que involucra energía solar que podría permitir la conversión automática y continua del agua en combustible de hidrógeno de una manera que podría convertirse en lo suficientemente eficiente como para permitir la producción en masa de vehículos propulsados por celdas de combustible de hidrógeno. Estos son más fáciles de recargar que las baterías eléctricas y deberían permitir un kilometraje mucho mayor que el que permite la tecnología actual de baterías.

En un anuncio a los medios de comunicación hace poco, los investigadores Arik Yochelis e Iris Visoly-Fisher de la Universidad Ben-Gurion y Avner Rothschild del Technion dijeron que descubrieron un mecanismo químico mediante el cual el peróxido de hidrógeno (H₂O₂) se divide foto químicamente sobre foto electrodos de óxido de hierro.

El proceso se basa en la energía solar, en lugar de inyectar enormes cantidades de energía artificial en la reacción, como lo exigen los métodos actuales.

Publicaron sus hallazgos el 9 de octubre en la revista Nature.

“Más allá del avance científico, hemos demostrado que el mecanismo de reacción foto electroquímica pertenece a una familia de reacciones químicas por las que el Profesor Gerhard Ertl recibió el Premio Nobel de Química, hace aproximadamente una década. Nuestro descubrimiento abre nuevas estrategias para los procesos fotoquímicos”, se cita a Yochelis.

Ertl ganó el Premio Nobel de Química de 2007 por su trabajo sobre interacciones químicas en superficies sólidas, que según el comité del premio Nobel tenía profundas implicaciones para el desarrollo de celdas de combustible no contaminantes, el estudio del cambio climático y más.

La nueva investigación fue financiada por los ministerios israelíes de energía y ciencia, el Consejo Europeo de Investigación y la Fundación Adelis.

Fuente: Consulado General H. de Israel en Guayaquil / Diario Judío
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