Judíos Persas De Los Ángeles Continúan Sintiendo El Dolor Causado Por La Revolución Islámica Iraní

Frank Nikbakht dirige el Comité para los Derechos de las Minorías, con sede en Los Ángeles, en Irán. (Cortesía de Nikbakht / via JTA)
Asher Aramnia, un hombre de negocios judío iraní de 83 años que vive en Los Ángeles, reprimió las lágrimas recientemente cuando recordó a su querido primo, quien fue ejecutado al azar por el régimen islámico de Irán hace 40 años por el crimen de dar funcionamiento a un salón de belleza de mujeres, allí.

Aramnia se encuentra entre los miles de judíos iraníes locales que evocan los recuerdos dolorosos de violencia, el encarcelamiento, el antisemitismo y el caos total que se encontraron hace 40 años después de que el fallecido dictador del régimen iraní, el ayatolá Ruhollah Jomeini, tomara el poder en Irán.

“Crecimos juntos. Me sentí devastado cuando escuché la noticia de su ejecución porque se suponía que debía salir de prisión ese mismo día”, dijo Aramnia, quien llegó a los Estados Unidos solo unos años antes de la revolución. Pidió que se ocultara el nombre de su difunto primo porque los miembros de la familia que viven en Estados Unidos aún temen posibles represalias por parte del régimen iraní.

La pesadilla para los judíos de Irán comenzó el 1 de febrero de 1979, cuando el exiliado Jomeini regresó a Irán, disolvió rápidamente la monarquía de Shah Mohammad Reza Pahlavi y poco después estableció un nuevo Estado islámico fundamentalista. Prácticamente de la noche a la mañana, el nuevo régimen teocrático eliminó muchas de las libertades y derechos civiles que una vez se dieron por sentadas para los iraníes, incluidos los judíos del país, quienes durante el reinado del Sha habían experimentado uno de los períodos más grandes de paz y prosperidad de larga historia en la región.

El nuevo régimen también ejecutó rápidamente a varios judíos prominentes en el país, acusándolos de simpatizar con la monarquía caída o “espiar para Israel y a Estados Unidos”. Por temor a las atrocidades que les puede ocurrir, muchas familias judías se apresuraron a abandonar sus hogares y negocios huyendo del país, a menudo al amparo de la noche. Otros perdieron todo lo que tenían, ya que el nuevo gobierno confiscó millones de dólares en activos.

“La Revolución Islámica fue una calamidad horrible para los judíos de Irán, ya que nuestras vidas fueron repentinamente trastornadas cuando Jomeini tomó el poder”, dijo Joe Shooshani, un empresario y comisionado de planificación de la ciudad de Beverly Hills que llegó antes de la revolución. “Aquellos de nosotros que pudimos adaptarnos a nuestras nuevas vidas en Estados Unidos lo hemos hecho bien, y aquellos que no pudieron hacerlo han sufrido mucho”.

Bajo el mandato del difunto shah, los judíos de Irán, así como otras minorías religiosas en Irán, se habían acostumbrado a ser tratados con respeto, aunque como culturas separadas y distintas. Ahora eran ciudadanos de tercera clase, y la atmósfera de hostilidad llevó a miles de ellos a huir del país después de 2,700 años viviendo allí.

Mirando hacia atrás, el trauma tras huir de su tierra, ha dejado heridas profundas en la comunidad judía iraní-estadounidense, que hoy, según las estimaciones de los activistas, es de aproximadamente 40,000 en Los Ángeles y 25,000 en Nueva York. La comunidad judía en Irán, que contaba con 80,000 antes de 1979, ahora cuenta con entre 5,000 y 8,000.

Muchos han florecido en el exilio, agrupados en comunidades “persas” en Beverly Hills, Encino, Brentwood y otros vecindarios de Los Ángeles. Su sello cultural se siente en una red de escuelas y sinagogas aquí y en el área del Gran Nueva York. El idioma farsi todavía se escucha en los restaurantes kosher persas en el oeste de Los Ángeles y en el barrio de Pico-Robertson.

Pero muchos judíos iraníes continúan viviendo con incredulidad lo que ocurrió durante la revolución. La huida judía de Irán comenzó, la mayoría de los miembros de la comunidad están de acuerdo, en mayo de 1979, cuando el guardia revolucionario del nuevo régimen ejecutó a Habib Elghanian, de 66 años, un filántropo y líder de la comunidad judía de Irán por los falsos cargos de espionaje de Israel y Estados Unidos.

“La ejecución de Elghanian fue principalmente política, para darles a saber a los judíos iraníes que su tiempo como ciudadanos iguales e influyentes había terminado, mientras atendían a los palestinos que habían estado cerca de muchos revolucionarios islámicos antes y durante la revolución”, dijo Frank Nikbakht, activista que dejó Irán después de la revolución y ahora dirige el Comité para los Derechos de las Minorías en Irán, con sede en Los Ángeles.

Nikbakht, ahora en sus 60 años, dijo que Elghanian no fue el último judío ejecutado por el régimen iraní. Desde 1979, al menos 14 judíos han sido asesinados o asesinadas por agentes del régimen; otros dos judíos murieron mientras estaban bajo custodia y otros 11 fueron ejecutados oficialmente. En 1999, Feizollah Mekhoubad, un cantante de 78 años de la popular Sinagoga Youssefabad en Teherán, fue el último judío en ser torturado y luego oficialmente ejecutado por el régimen, según un informe reciente preparado por el Comité por los Derechos de las Minorías en Irán.

“Ejecutar judíos de vez en cuando también era una política para mantenerlos en línea en Irán”, dijo Nikbakht. “En algunos casos, como el caso de Albert Danialpour, las ejecuciones tuvieron que ver con las rivalidades de negocios, a manos de jueces de asesinatos islámicos como el de Ayatollah Sadegh Khalkhali”.

Danielpour fue ejecutado en Hamadan el 5 de junio de 1980 , acusado de cooperar con la CIA y con la inteligencia israelí. Khalkhali fue el juez principal de los tribunales revolucionarios.

Con cada judío ejecutado por el régimen iraní, miles de judíos huían del país. Nikbkaht dijo que otros se fueron para escapar de las estrictas leyes de la sharia del régimen, que fueron diseñadas para humillar y poner a los judíos en desventaja.

Desde entonces y hasta hace casi 20 años, las ejecuciones de judíos continuaron en Irán. En el año 2000, 13 judíos de la ciudad de Shiraz fueron arrestados por falsas acusaciones de espionaje para Israel y se enfrentaron a la ejecución. Sin embargo, como resultado de una campaña vocal lanzada por activistas iraníes-judíos en Los Ángeles y en la comunidad judía en general, los judíos de Shiraz finalmente fueron encarcelados y luego liberados.

Otros líderes iraníes-judíos en Los Ángeles recordaron la difícil transición que hicieron los miembros de su comunidad para establecer sus vidas como inmigrantes en un nuevo país. La Fundación Judea Internacional, con sede en Los Ángeles, conocida como Siamak, fue uno de los primeros grupos sin fines de lucro judíos-iraníes compuestos por voluntarios individuales que ayudan a los inmigrantes iraníes-judíos a establecerse en su nueva vida.

“Al principio, a muchos judíos-iraníes les fue difícil acostumbrarse a la vida en Estados Unidos”, dijo Dariush Fakheri, de 69 años, fundador y director de Siamak. “Pero en última instancia, la revolución fue beneficiosa en gran medida porque nosotros, como comunidad, nos dimos cuenta de nuestro potencial humano con límites mínimos para cumplir nuestros sueños en este gran país”.

A pesar de las dificultades y la agitación que los judíos-iraníes encontraron después de la revolución de 1979, las generaciones más jóvenes que no recuerdan a Irán o que nacieron en Estados Unidos dijeron que las experiencias dolorosas de sus familias a manos del régimen todavía están muy vivas para ellos.

“Debemos entender el trauma de nuestra comunidad, y no hay otra palabra para describirlo, de que nos veamos obligados a huir de nuestros hogares, cuyas consecuencias resuenan hasta nuestros días”, dijo Sam Yebri, un niño cuando su familia se fue de Irán a principios del año. 1980s.

Yebri 30 años después, dirige una organización sin fines de lucro judía-iraní con sede en Los Ángeles que promueve la actividad cívica y política entre los judíos iraníes más jóvenes.

“No importa cuán asimilada o rica sea nuestra comunidad”, dijo, “debemos recordar de dónde venimos, los sacrificios que hizo la generación de nuestros padres y las responsabilidades que implica ser parte del mundo judío global”.

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