Cómo Irán pudo haber confundido el avión ucraniano con una amenaza militar


Una de las tareas básicas de una batería de defensa aérea es diferenciar entre amigo y enemigo. Pero en medio de un estado de alerta máxima tras el lanzamiento por parte de Irán de una serie de misiles balísticos contra las bases estadounidenses en Irak, una unidad de defensa aérea iraní parece haber fracasado trágicamente, de manera que algunos expertos militares contactados por Forbes lo encontraron desconcertante.

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, dijo el jueves que su país tenía pruebas de que el avión de pasajeros ucraniano que se estrelló el miércoles después de despegar del aeropuerto Imam Jomeini de Teherán había sido derribado por un misil tierra-aire de Irán. Los 176 a bordo murieron, incluyendo 63 canadienses. La acusación pública de Trudeau se hizo eco de múltiples informes que citaban fuentes anónimas que afirmaban que los funcionarios de inteligencia de EE.UU. habían hecho la misma evaluación.

Las autoridades de Irán han negado que el avión haya sido derribado.

Se informa que los oficiales de inteligencia occidentales creen que dos misiles fueron disparados al avión por un sistema de defensa de misiles SA-15 Gauntlet, también conocido como el Tor M1. Es un sistema de fabricación rusa, de corto alcance, montado en un camión y destinado a proporcionar una última línea de defensa para infraestructuras o instalaciones militares clave, y puede funcionar de forma individual o con múltiples lanzadores conectados en red a un puesto de mando.

Una batería SA-15 que funcionara correctamente habría tenido múltiples medios para identificar el vuelo PS 752 de Ukrainian International Airways, dijeron los expertos en defensa a Forbes. El hecho de que el Boeing 737-800 se dirigiera desde Teherán hacia el exterior del país en lugar de hacia el interior, lo que podría dar lugar a una identificación errónea del avión como parte de una fuerza de reacción, es uno de los varios factores que han hecho que el incidente se convierta en un golpe para la cabeza, dice David Deptula, un teniente general retirado de la Fuerza Aérea de Estados Unidos que dirige el Instituto Mitchell de Estudios Aeroespaciales.

“Hay muchos interrogantes sobre el por qué y el cómo pudo haber ocurrido esto”, dice.

El Boeing 737-800 transmitía un código de identificación único de transpondedor. Si el equipo del SA-15 que lo recoge, llamado interrogador IFF, estaba funcionando mal, los operadores de baterías típicamente miraban el horario del tráfico de la aerolínea a través de su área y veían si coincidía con un vuelo programado, dice Deptula. El vuelo PS 752 se retrasó casi una hora de su salida programada, despegando a las 6:12 a.m.

Los operadores del SA-15 también habrían considerado la trayectoria y la velocidad del avión en el radar. “¿Está operando a baja altitud, a alta velocidad y se dirige hacia un área sensible”? pregunta Deptula. El vuelo PS 752 se elevaba hacia los 8.000 pies a una velocidad de 275 nudos cuando se cortaron los datos de rastreo de vuelo de su transpondedor, un perfil normal para un avión de pasajeros, dice. “Está saliendo de la zona, subiendo a media altura, sin tratar de ocultar su firma, pareciendo una operación de rutina”.

Complicar la toma de decisiones para los soldados que operaban la batería habría sido dos factores: el tiempo y el alto estado de alerta.

El SA-15 tiene un alcance relativamente corto de 10 a 12 kilómetros. A la velocidad a la que iba el avión, los soldados podrían haber tenido sólo una ventana de 10 a 20 segundos para decidir si lanzaban un interceptor, dijo Michael Elleman, investigador principal de defensa contra misiles del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos. “Es una ventana muy comprimida bajo la cual el operador está trabajando”, dice.

Dado que Irán había lanzado una serie de misiles balísticos a dos bases estadounidenses en Irak horas antes en represalia por la muerte selectiva del comandante iraní de alto rango Qassem Soleimani, las fuerzas de defensa aérea iraníes podrían haber estado sometidas a reglas de combate más complicadas para un contraataque, así como a presión psicológica.

“Su balance de incentivos se inclina a disparar primero, hacer preguntas después”, dice Elleman.

Exacerbar eso sería su falta de experiencia – las defensas aéreas iraníes no han sido puestas a prueba desde la guerra entre Irán e Irak. El nivel de entrenamiento de las fuerzas de defensa aérea iraníes también es un interrogante.

Dados los múltiples medios de detección y el distintivo perfil de vuelo de un avión de pasajeros, no hay excusa para el error mortal, dice Carlo Kopp, cofundador del think tank Air Power Australia.

“La única explicación creíble es la incompetencia”, dice. “No hay evidencia de que Irán esté usando sus misiles mejor que los rusos”, afirmó, señalando el derribo del vuelo 17 de Malaysia Airlines sobre el este de Ucrania, controlado por los separatistas, en 2014, que una investigación dirigida por Holanda concluyó que fue alcanzado por un misil Buk disparado desde un lanzador que había sido traído desde Rusia, así como incidentes relacionados con baterías de defensa aérea de fabricación rusa y operadas por contratistas rusos en Siria.

Pero dada la alta velocidad y los plazos comprimidos de la guerra aérea moderna, Elleman dice que no debería sorprendernos lo que parece haber sucedido con el vuelo PS 752.

“Me sorprende que no ocurra más a menudo”.

Fuente: Israel Noticias
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