Hamas y la Jihad Islámica tratan de desafiar a Israel en el mar

A pesar de que se habla de un acuerdo de alto el fuego entre Israel y Hamas en la Franja de Gaza, la Armada de Israel sigue estando en alerta máxima por cualquier ataque de grupos terroristas en el enclave costero bloqueado.


“Hamas y la Jihad Islámica Palestina están tratando de desafiarnos y ponernos a prueba todo el tiempo”, dijo un oficial naval de alto rango a The Jerusalem Post en una entrevista reciente.

“El mar, a diferencia del suelo donde hay barreras, está muy abierto y tenemos que proteger a nuestros ciudadanos de cualquier posible ataque terrorista”.

Israel depende en gran medida del mar, ya que más del 90% de las importaciones de Israel llegan por mar y, aunque la marina del país es relativamente pequeña en comparación con otros cuerpos de las FDI, tiene una cantidad significativa de territorio que proteger desde la expansión de la zona económica exclusiva (ZEE) del país de 40 a 150 millas náuticas.

Dividida en tres áreas, Haifa en el norte y Ashdod y Eilat en el sur, la expansión de la ZEE ha cambiado la faz de la armada y ha planteado un reto significativo en el que la Armada debe utilizar todo lo que esté a su disposición para reunir información de inteligencia y mantener las aguas seguras de cualquier amenaza, incluyendo el trabajo con las Fuerzas Aéreas y Terrestres.

“La comunicación con las tropas de tierra y la fuerza aérea es crítica”, dijo el oficial superior. “Practicamos diariamente para que cuando tengamos una operación conjunta actuemos como una barrera de hierro”.

El oficial superior explicó que durante la ronda de combates de mayo entre Israel y los grupos terroristas de la Franja, el poder de las FDI se vio claramente en las operaciones conjuntas de represalia.

“En mayo recuerdo haber visto los cohetes disparados desde Gaza hacia Israel y luego la Cúpula de Hierro en acción, mientras escuchaba las comunicaciones de las tropas terrestres por radio y, por supuesto, las de mis tropas desde las lanchas patrulleras y los barcos de misiles”, relató.

“Ver toda esta escena de todos trabajando juntos te da una visión perfecta del poder de las FDI cuando todas las fuerzas trabajan juntas y cooperan. Es una escena que te llena de orgullo y responsabilidad”.

La marina también tiene la tarea de asegurar las plataformas de perforación de gas natural que se encuentran en la ZEE de Israel, objetivos claros para los enemigos en las fronteras de Israel. Las FDI cree que Hezbolá tiene misiles de largo alcance que pueden golpear las plataformas, que suministran una gran cantidad de la electricidad que se consume en Israel.

El martes comenzó a operar la plataforma de gas israelí Leviathan frente a la costa de Haifa. La plataforma ha sido amenazada por el líder de Hezbolá, el Secretario General Hassan Nasrallah.

Y mientras que la amenaza de Hezbolá en la frontera norte de Israel sigue siendo el principal foco de atención de la Armada y de las FDI en general, la amenaza de los grupos terroristas en la frontera sur de Israel sigue siendo igual de real.

En mayo, durante una ronda violenta en la que Hamas y el PIJ lanzaron 690 cohetes y morteros hacia Israel en menos de 48 horas, el Ministro de Energía, Yuval Steinitz, ordenó la suspensión del suministro de gas natural del yacimiento de Tamar por la preocupación de que pudiera ser un objetivo.

Israel recibe la mayor parte del gas natural de Tamar, cuya plataforma de producción se encuentra a sólo 20 kilómetros de la costa del sur de Israel a la vista de los grupos terroristas de la Franja de Gaza.

Pero no sólo se trata de ataques con cohetes, las unidades navales de Hamas y PIJ se han expandido significativamente desde la última guerra hace cinco años.

Durante la Operación Borde Protector en 2014, cinco hombres-rana de Hamas (comandos navales) trataron de infiltrarse en el Kibutz Zikim antes de que fueran atacados y asesinados por las FDI. Desde el conflicto, Hamas ha ampliado considerablemente su unidad de comando naval con 1.500 submarinistas.

El año pasado las FDI destruyeron un túnel de terror naval perteneciente a Hamas que habría permitido a los militantes que entraban desde un puesto militar de Hamas en el norte de la Franja de Gaza salir al mar sin ser vistos, lo que hizo posible llevar a cabo actos terroristas contra el Estado de Israel desde el mar.

El trazado del túnel, que estaba en funcionamiento pero que en realidad no se extendía hasta las aguas israelíes, alcanzaba una profundidad de 2 a 3 metros y se encontraba a 3 kilómetros de la frontera con Israel, fue identificado por las FDI como parte de una campaña contra la fuerza naval de Hamas en el año pasado.
 
El túnel fue destruido por un ataque aéreo que formaba parte de la represalia de las FDI contra la lluvia de morteros y cohetes procedentes de la Franja de Gaza por parte de Hamas y la Yihad Islámica.

Desde entonces, otros activos navales pertenecientes tanto a Hamas como a la Jihad Islámica han sido destruidos por ataques aéreos israelíes.

La frontera con Gaza es la más explosiva de Israel, con más de mil cohetes disparados hacia el sur de Israel en el último año y casi dos años de violentas protestas a lo largo de la valla fronteriza, en las que los palestinos lanzaron artefactos aéreos incendiarios y lanzaron artefactos explosivos contra las tropas.

Miles de palestinos han participado en las protestas que también han visto a las flotillas navales de Gaza tratar de cruzar a aguas israelíes.

“Somos la potencia marítima”, dijo el oficial superior, explicando que el Escuadrón 916, que patrulla frente a la costa de la Franja de Gaza, ha desempeñado un papel central para hacer frente a la violencia que se deriva del enclave costero.

“Los estamos siguiendo. Los detendremos antes de que puedan llevar a cabo un ataque”, dijo el oficial superior de la marina. “Siempre hay que pensar dónde puede ocurrir un ataque y dónde, para estar preparados”.

“No podemos permitirnos dormirnos al volante. Tenemos que pensar siempre en lo que sigue”, advirtió.

Por: Anna Ahronheim / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel
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