La muerte Soleimani pone en riesgo las victorias de EE.UU. contra ISIS


Por Robert Burns

El equipo de seguridad nacional del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sabía que matar al general más poderoso de Irán podría perjudicar los esfuerzos por limpiar y evitar cualquier resurgimiento del grupo militante del Estado Islámico (ISIS), y eso es precisamente lo que ha sucedido.

Días después de que el general Qassem Soleimani fuera asesinado en un ataque con aviones no tripulados de Estados Unidos en Bagdad, las tropas estadounidenses en Irak para luchar contra ISIS se centraron en su propia defensa, protegiendo las bases estadounidenses y la Embajada de Estados Unidos de la esperada respuesta iraní.

Irán contraatacó a los Estados Unidos en la madrugada del miércoles, disparando misiles balísticos contra dos bases militares en Irak que albergaban tropas estadounidenses. La lucha de Estados Unidos contra los militantes está ahora en espera, y el logro de una política exterior Trump está en duda.

“Cuando vimos esta operación sabíamos que habría consecuencias”, dijo el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto. “Sabíamos que habría riesgos”. Pero dijo que la amenaza de un ataque a los intereses de Estados Unidos era demasiado grande para no actuar.

El Estado islámico evolucionó en Siria después de que las tropas estadounidenses se retiraran de Irak en 2011; sus combatientes volvieron a cruzar la frontera en 2014, capturaron amplias franjas del oeste y el norte de Irak e impusieron un gobierno brutal sobre un autoproclamado “califato”.

Una coalición liderada por Estados Unidos finalmente expulsó al grupo del último de sus territorios en Siria en marzo de 2019, pero miles de combatientes se dispersaron por toda la región y siguen siendo una amenaza.

El Secretario de Defensa Mark Esper acordó el martes que “la suspensión de las actividades en Irak” contra el SI estaba prevista como un posible resultado del asesinato de Soleimani.

Dos días después de que un misil lanzado desde un avión no tripuladoestadounidense matara al general en Bagdad el 3 de enero, poco después de su llegada, la coalición militar dirigida por Estados Unidos en Irak anunció una pausa en su asociación de años con las fuerzas iraquíes contra los restos de ISIS. El foco se desplazó hacia la protección de las tropas de la coalición y la Embajada de Estados Unidos, en previsión de que Irán intentara vengar la muerte de Soleimani atacando.

El ataque iraní con misiles balísticos del miércoles fue su asalto más directo a Estados Unidos desde la toma de la Embajada de Estados Unidos en Teherán en 1979, y la televisión estatal iraní dijo que era en venganza por la muerte de Soleimani. Funcionarios estadounidenses e iraquíes dijeron que no había informes inmediatos de bajas, aunque los edificios seguían siendo registrados.

Ketti Davison, un oficial de inteligencia del ejército retirado con experiencia en Irak, dijo que no hay duda de que la lucha contra los militantes se ha visto socavada.

“La campaña contra el ISIS [Estado Islámico] ya estaba bajo presión”, dijo Davison, un experto en inteligencia del Instituto para el Estudio de la Guerra. El esfuerzo en Siria se ha visto obstaculizado desde que Turquía invadió el norte de Siria en octubre, lo que complicó la cooperación de Estados Unidos con los combatientes curdos y dio a los militares rusos un papel más amplio en el país.

Sólo el martes, el presidente ruso Vladimir Putin se presentó en Damasco para una reunión con el presidente Bashar Assad. Las declaraciones oficiales durante la visita no anunciada previamente no mencionaron a Soleimani, pero el momento fue conspicuo.

La campaña del Iraq también se ha visto desviada por los recientes disturbios civiles que desviaron la atención de las fuerzas de seguridad iraquíes, que antes se centraban en ISIS.

“La misión contra ISIS está realmente en riesgo, no sólo a corto plazo”, dijo Davison, y añadió: “Es difícil ver cómo podemos seguir a la ofensiva con nuestros socios iraquíes para derrotar a ISIS en este tipo de circunstancias”.

Para complicar aún más las cosas, la presencia militar estadounidense en Irak forma la base de apoyo logístico para los esfuerzos de Estados Unidos en la vecina Siria.

Estados Unidos tiene 650-750 tropas en el este de Siria trabajando con un grupo local conocido como las Fuerzas Democráticas Sirias para continuar la lucha contra el Estado Islámico. El martes no quedó claro hasta qué punto la suspensión de las operaciones de apoyo de Estados Unidos y de la coalición en Irak limitará las operaciones en Siria. Esper dijo que no ha recibido ninguna indicación de los comandantes de un “impacto material” en Siria.

Trump el martes llamó a Soleimani “un monstruo” que merecía ser asesinado, añadiendo que Soleimani estaba planeando “un ataque muy grande”. Él y otros han dicho que la inteligencia de los Estados Unidos mostró claramente ese peligro, pero no han dado detalles.

Y después, la durabilidad de la derrota de IS está en duda, y el grupo extremista tiene un nuevo respiro.

Aunque el ejército estadounidense durante la administración Obama desarrolló y comenzó a ejecutar la estrategia que eventualmente eliminó el control del grupo de IS sobre grandes porciones del este de Siria y el norte y el oeste de Irak, Trump ha insistido en que merece todo el crédito por la derrota territorial. Lo ha convertido en una característica de su campaña de reelección, pero los expertos en seguridad nacional dicen que los restos del grupo en Siria así como en Irak son todavía una amenaza y podrían ser el escenario de un regreso.

Por eso Estados Unidos y sus socios de la coalición han permanecido en Irak. El objetivo de Irán durante mucho tiempo ha sido forzar a Estados Unidos a salir, dándole una mano más libre allí.

La representante Elissa Slotkin, demócrata de Michigan y ex funcionaria del Pentágono y de la CIA, dijo que Soleimani fue el arquitecto de esa estrategia iraní. Si el gobierno iraquí termina expulsando a las tropas estadounidenses, Soleimani habrá logrado su objetivo, dijo.

“Si de hecho se nos pide oficialmente que abandonemos Irak, necesitaremos una diplomacia robusta para esbozar un plan con el gobierno iraquí que maximice la presión sobre ISIS y nos dé tiempo para retirarnos con seguridad de una manera que no le cueste a los Estados Unidos en sangre y tesoros”, dijo Slotkin el lunes.

Alemania, Canadá y algunos otros aliados de Estados Unidos han movido algunas de sus tropas fuera de Irak, citando un mayor riesgo de seguridad, pero Esper dijo que está satisfecho con los compromisos de los gobiernos aliados de permanecer en la coalición contra ISIS. Entró en Twitter para agradecer a Italia por mantener las fuerzas en Bagdad, donde las tensiones son muy fuertes.

Estados Unidos tenía unos 5.200 soldados en Irak antes del asesinato de Soleimani, principalmente para entrenar y asesorar a las fuerzas de seguridad iraquíes en su campaña contra los combatientes de ISIS que intentan reconstituirse. El total de las tropas estadounidenses está ahora en cambio, ya que algunos entrenadores han sido trasladados fuera del país y otras fuerzas de seguridad han entrado en el país. Estos movimientos condujeron a un incidente internacional el lunes, cuando un oficial estadounidense pareció anunciar que las fuerzas de Estados Unidos se estaban retirando, lo que llevó a Milley y Esper a dirigirse a los periodistas en el Pentágono para negar que hubiera un plan de retirada.

El Parlamento iraquí aprobó el domingo una resolución no vinculante en la que se pedía la expulsión de todas las fuerzas extranjeras. El martes, el primer ministro saliente de Irak, Adel Abdul-Mahdi, dijo que los Estados Unidos no tienen otra opción que retirar sus tropas del país. Trump, sin embargo, dijo a los periodistas en la Oficina Oval que no tiene intención de retirarse todavía.

Fuente: AP
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