Matar al iraní Qassem Soleimani cambia el juego en Oriente Medio

El jueves por la noche, el Pentágono anunció que Estados Unidos mató al general de división Qassem Soleimani, jefe de las fuerzas paramilitares de Irán, en un ataque aéreo en Irak “bajo la dirección del presidente”.


Se informa que el ataque que acabó con Soleimani también mató al líder de Kataib Hezbolá, una milicia iraní proxy en Irak que ha atacado repetidamente a las fuerzas estadounidenses y aliadas y que recientemente lanzó cohetes a una base militar estadounidense. Esos ataques mataron a un contratista estadounidense, lo que llevó a los Estados Unidos a responder y matar a 25 operativos en ataques en Irak y Siria. En operaciones separadas, las fuerzas estadounidenses también han capturado y arrestado a los líderes de otras importantes milicias iraquíes con estrechos vínculos con Irán.

Es probable que el asesinato de Soleimani, el jefe durante mucho tiempo de la Fuerza Quds del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (IRGC-QF) de Irán, sea un punto de inflexión en las relaciones de Washington con Irak e Irán y afecte sustancialmente a la posición general de Estados Unidos en Oriente Medio. El retroceso puede ser enorme, y mucho depende de lo bien preparado que esté Estados Unidos para la respuesta de Irán y de sus muchos representantes en el Medio Oriente.

Basándonos en el historial de la administración Trump en la región, hay razones para estar preocupados.

Es difícil exagerar la influencia de Soleimani. Debido a que las fuerzas convencionales de Irán son débiles, Teherán a menudo trabaja a través de milicias, grupos terroristas y otros representantes para promover sus intereses en el extranjero. El IRGC toma el liderazgo de muchas de estas operaciones. En Irak, y en otros países donde Irán juega un papel tanto militar como político – como Yemen, Líbano, Siria, Afganistán, así como con los palestinos – el IRGC es a menudo el actor dominante en la política exterior de Irán, o al menos una voz importante.

En abril, la administración Trump dio el inusual paso de designar oficialmente al IRGC como un grupo terrorista, aunque sea un brazo del Estado iraní, y por lo tanto no un actor no estatal, a diferencia de la mayoría de las entidades en la lista de organizaciones terroristas de Estados Unidos.

Soleimani ha sido el arquitecto de muchos de los temas más polémicos de la política exterior iraní, y él y el IRGC-QF son responsables de la muerte de muchos estadounidenses.

La Fuerza Quds, con quizás entre 10.000 y 20.000 combatientes en su organización, proporciona entrenamiento, armas, orientación organizativa y otro tipo de apoyo a una serie de grupos pro-iraníes.

El IRGC, con la fuerza Quds a la cabeza, es el enlace iraní clave con el Hezbolá libanés, la organización paramilitar más fuerte del Líbano – y una que ha atacado a Israel y a Estados Unidos a instancias de Irán. La Fuerza Quds también trabaja con grupos terroristas palestinos como Hamás y la Jihad Islámica, entre otras organizaciones nefastas en otros países. Cuando Estados Unidos se enfrentó a las fuerzas pro-iraníes en Irak, la Fuerza Quds las hizo mucho más mortíferas, proporcionándoles después de 2005 sofisticados explosivos que podían penetrar en los vehículos blindados de Estados Unidos, matando a casi 200 americanos.

Habiendo estado al frente de la Fuerza Quds desde 1998, Soleimani cultivó una red de poder en el propio Irán y a través de los muchos representantes del IRGC. Es un símbolo del poder, prestigio y alcance de Irán.

La respuesta de Irán al asesinato de Soleimani será seria e impredecible

Con la muerte de Soleimani habrá un infierno que pagar – y debido al alcance de la Fuerza Quds, Irán tendrá múltiples escenarios en los que atacar a Estados Unidos.

Los ataques a las fuerzas e instalaciones estadounidenses en Irak son particularmente probables. Teherán ha pasado más de 15 años construyendo extensas redes entre grupos de milicias y políticos en Irak. A principios de esta semana, antes de la muerte de Soleimani, Irán fue capaz de movilizar rápidamente a sus representantes locales para que se manifestaran violentamente en la embajada de Estados Unidos en Bagdad, creando un grave riesgo de seguridad para el personal allí, incluso cuando los aliados locales de Teherán evitaron matar a más estadounidenses. Ahora es probable que se quiten los guantes.

En el ataque que mató a Soleimani, Estados Unidos también eliminó al jefe de la milicia pro-iraní Kataib Hezbolá, Abu Mahdi al-Muhandis, y a varias otras figuras pro-iraníes de alto rango en Irak. Kataib Hezbolá fue responsable de numerosos ataques contra las fuerzas estadounidenses e iraquíes, a menudo a instancias de Irán. Esto tampoco quedará impune: Además de querer complacer a Irán, las milicias pro-iraníes en Irak se enfurecerán por la muerte de al-Muhandis y los arrestos de sus líderes y estarán ansiosos por vengarlos.

El asesinato de Soleimani sólo puede fortalecer la mano de Irán, políticamente

Muchos políticos iraquíes, por necesidad y en algunos casos por elección, tienen estrechos vínculos con Irán, y la presión para expulsar a las fuerzas estadounidenses del país aumentará. Si hay un tira y afloja entre Estados Unidos e Irán, es simplemente el caso de que Irán tiene más aliados y más influencia allí, y es probable que muchos líderes iraquíes se sometan a la presión iraní.

Las fuerzas militares estadounidenses en Afganistán y Siria también están en peligro, aunque ambas ya están bien defendidas debido a las amenazas de ISIS, los talibanes y otros grupos peligrosos. El IRGC y sus representantes también pueden atacar a embajadas oficiales de Estados Unidos y otros objetivos relacionados con el gobierno. En 1983, el Hezbolá libanés, apoyado por Irán, voló la embajada estadounidense en Beirut así como los cuarteles de los marines allí, matando a 220 marines y a docenas de otros estadounidenses. Los civiles también pueden estar en el punto de mira. Algunos de los representantes de Irán carecen de la habilidad para atacar objetivos oficiales bien defendidos, así que puede que Teherán también busque enviar un mensaje más amplio para intimidar a Estados Unidos.

Aunque es probable que Irán devuelva el golpe, la escala y el alcance de su respuesta son difíciles de predecir. Los partidarios de la línea dura allí pedirán que Estados Unidos pague por la muerte de Soleimani. Además, un conflicto con Estados Unidos puede ser una forma útil para que el régimen desvíe la atención de la economía declinante de Irán y de las protestas masivas que han sacudido el país.

Sin embargo, Irán ha reconocido desde hace tiempo su debilidad militar en comparación con Estados Unidos, y sus líderes saben que sólo puede perder si hay una confrontación total. En los muchos años de confrontaciones entre Estados Unidos e Irán, Irán ha provocado a Washington con ataques terroristas y apoyando a los representantes anti-estadounidenses, pero también ha tratado de dar marcha atrás cuando las cosas parecían que se iban a descontrolar. Sin embargo, no está claro si el mismo guion se aplica después del asesinato de una figura clave como Soleimani.

¿Está la administración de Trump preparada para las consecuencias de su escalada?

Mucho depende de cuán preparado esté Estados Unidos para la inevitable respuesta iraní. El pensamiento deliberativo no es un punto fuerte de la administración Trump, y es fácil centrarse en la gratificación inmediata que viene de matar a un archienemigo responsable de muchas muertes americanas y aliadas que pensar en las implicaciones a largo plazo del golpe.

Lo que más necesita Estados Unidos son aliados. Son necesarios para disuadir a Irán, apoyar más operaciones militares contra él si la disuasión fracasa, ayudar a proteger las instalaciones estadounidenses y, por lo demás, compartir la carga. Desgraciadamente la administración Trump ha rechazado a muchos de los aliados tradicionales, y se ha burlado de la OTAN, Australia y otros países.

En Oriente Medio, la administración se negó a tomar represalias después de que Irán atacara una instalación petrolífera saudí, una línea roja tradicional, enviando el mensaje de que el Reino estaba solo por su seguridad. También se ha mantenido al margen, ya que Qatar, Arabia Saudita, Turquía y los Emiratos Árabes Unidos han trabajado con propósitos cruzados en países como Siria y Libia, en lugar de tratar de crear una posición común que aumentara la influencia y el poder de negociación de EE.UU. en el conflicto con Irán. No está claro si los aliados se unirán ahora a la bandera de Washington, e incluso si lo hacen, puede que no estén ansiosos por apoyar a Estados Unidos.

El propio presidente Trump no ha ocultado su deseo de poner fin a la presencia militar estadounidense en Oriente Medio. “Vamos a salir. Dejemos que alguien más luche por esta larga arena manchada de sangre. El trabajo de nuestro ejército no es vigilar el mundo”, declaró.

Sin embargo, al matar a Soleimani, es probable que Estados Unidos se enfrente a un dilema. Puede seguir en Oriente Medio con despliegues de fuerza relativamente limitados en Irak, Siria y Afganistán y, por tanto, ser vulnerable a los ataques iraníes. O Estados Unidos puede reducir aún más su presencia ante la amenaza iraní y mantener sus fuerzas aisladas, debilitando su influencia y dándole a Irán más poder en la región.

El asesinato de Soleimani y el ataque a figuras pro-iraníes en Irak es probable que sea un momento crucial para Estados Unidos en la región. Cuán sangrientas serán las secuelas y si Estados Unidos puede salir fortalecido, dependerá de si la administración Trump puede ser firme, planificar a largo plazo y trabajar estrechamente con los aliados. La política de Trump en Oriente Medio hasta ahora, sin embargo, sugiere que es más probable lo contrario. Al final, la muerte de Soleimani puede resultar una victoria vacía y de corta duración.

Artículo de Daniel Byman en Vox | Traduce: Noticias de Israel en español
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