El Mar Muerto vuelve a la cima de la industria turística de Israel

El Ministerio de Turismo y la Autoridad de Tierras de Israel anunciaron recientemente los ganadores de dos licitaciones para la construcción de cuatro nuevos hoteles en el Mar Muerto, parte de un nuevo complejo que se construirá junto a un centro comercial y un centro de conferencias de 430.000 pies cuadrados.


Africa Israel, Fattal Hotels, Elad Hotels y Barclays Israel ganaron la licitación para construir sus hoteles, que suman 1.000 habitaciones, en la nueva zona turística entre Ein Bokek y Hamei Zohar, en el sur del Mar Muerto. En la misma zona, el Ministerio de Turismo de Israel ya ha inaugurado un paseo de 2,5 millas y medio billón de shekel a lo largo de la orilla del mar.

Según el Ministro de Turismo Yariv Levin, la licitación se produjo en el contexto de una “revolución turística en el Mar Muerto”, en la que Israel está “aprovechando como un atractivo y moderno destino turístico”.

Aunque han pasado casi 20 años sin que se hayan construido nuevos hoteles en la zona, la región del Mar Muerto goza de la mayor ocupación media anual de hoteles en Israel. Dado el importante aumento del número de turistas que llegan a Israel, Levin acogió con beneplácito el cambio como “un gran paso adelante en el camino hacia un cambio drástico en la región”, incluidas las contribuciones al empleo y la economía.

Según Noam Bedein, fotoperiodista israelí del Proyecto de Reactivación del Mar Muerto, el turismo en el Mar Muerto no sólo es bueno para la economía, sino también para colaborar con Israel de manera práctica.

En las excursiones de ecoturismo de Bedein al Mar Muerto en barco y kayak, que han visto un aumento del 500 por ciento de visitantes en el último año, se presenta a los huéspedes su documentación de tiempo para el Mar Muerto que cuenta una historia de belleza, pero también de un desastre ecológico inminente.

El turismo, dijo, es un arma de doble filo ya que empresas comerciales como la Dead Sea Works, que produce productos de sal para fertilizantes, cocina y la industria cosmética, representan el 30 por ciento del daño ecológico en el Mar Muerto, causado en gran parte por la evaporación del agua que no se está reponiendo.

Según Bedein, el principal esfuerzo para salvar el Mar Muerto, el canal “Muerto-Rojo”, ha recibido 10.000 millones de dólares del Banco Mundial para su tubería y planta de desalinización que daría agua a Jordania en el camino hacia el Mar Muerto. La idea, que se está debatiendo como parte de los acuerdos de paz, es por lo tanto un símbolo de cooperación que podría ser un “caso modelo para todo el mundo” que sufre de escasez de agua.

Contar la historia de los problemas y soluciones del Mar Muerto, dijo Bedein, es una gran manera de educar a los turistas que visitan Israel e incluso a aquellos que no pueden hacer el viaje a Israel. A través de la realidad virtual y el arte, ofrece presentaciones multimedia sobre la gestión del agua y la tecnología de Israel en los campus universitarios; está previsto que hable de estos temas en la conferencia anual de políticas de AIPAC en Washington, DC, que se celebrará este año del 1 al 3 de marzo.

Hablando con grupos de Birthright-Taglit que “sólo van a Ein Bokek, están allí por media hora, y no tienen educación o contenido para ese sitio”, Bedein dice que hay una tremenda oportunidad para discutir sobre la diplomacia del agua, la preservación de la tierra y uno de los tesoros de agua de Israel, que él llama la octava maravilla del mundo.

La importancia de su preservación

De hecho, una de las recientes participantes en la excursión en kayak de Bedein, Emily Faber, dijo a JNS que estaba especialmente interesada en ver y aprender sobre “la composición geopolítica del agua en esta región y lo que significa la disminución del Mar Muerto con respecto a un impacto ambiental, social, cultural e histórico”.

Aprender sobre el Mar Muerto, dijo, podría proporcionar educación y contexto a la “historia e importancia de una anomalía ambiental como esta”, así como su “protección e importancia de su preservación”.

“Tener estas discusiones es una gran manera de conectar a la gente con Israel”, dijo Bedein, que está escribiendo una tesis de maestría sobre cómo Israel puede aprender de las causas ambientales americanas.

Como parte del Programa Ruderman de Estudios Judíos Americanos de la Universidad de Haifa, Bedein ha aprendido durante sus giras y estudios que en el contexto de una desconexión entre Israel y América, la decreciente relevancia del judaísmo institucional y la creciente relevancia de los valores judíos de tikun olam, la reparación del mundo, “esta es una gran manera de conectar a la gente, y especialmente a los jóvenes, con una nueva identidad judía a través de las causas ambientales”.

Fuente: Israel Noticias
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