Qué es lo que se siente al contraer el coronavirus

Para un paciente con coronavirus en la zona cero del brote, el viaje desde la infección hasta la recuperación fue una pesadilla que implicaba múltiples visitas al hospital, síntomas tan severos que pensó que moriría y se pondría en cuarentena bajo vigilancia policial.


Tiger Ye – no es su verdadero nombre – es un estudiante de 21 años de edad en Wuhan, la ciudad central de China donde el nuevo virus, aún poco comprendido, surgió por primera vez. Ye, que no quiere ser identificado por miedo a ser condenado al ostracismo, sospechó por primera vez que había contraído la enfermedad que se ha extendido por todo el mundo el 21 de enero, cuando se sintió demasiado débil para terminar de cenar. Comprobó su temperatura, y estaba alta.

En ese momento, se sabía poco sobre el virus que ahora se conoce como 2019-nCov, pero la paranoia se estaba gestando rápidamente después de que las autoridades confirmaran que el patógeno altamente contagioso se estaba propagando entre los humanos en la ciudad de 11 millones. Era medianoche cuando Ye llegó al Hospital Tongji de Wuhan para ver una sala de espera llena de gente como él. Con fiebre, sabía que tendría que esperar horas para ser examinado.

“Estaba asustado”, dijo. “Innumerables casos se amontonaban en los escritorios, y todos los médicos llevaban ropa protectora, algo que nunca había visto antes”.

Lo que siguió fueron más de dos semanas de ansiedad y desesperación mientras Ye intentaba confirmar si tenía el virus causante de la neumonía y obtener tratamiento para sus síntomas cada vez más graves. Fue uno de los afortunados, venciendo a la enfermedad en parte porque su padre, un trabajador de la salud, era consciente de los riesgos antes que la mayoría de la población de Wuhan.

Bajo el asedio

Más de 1.000 personas han muerto a causa del nuevo coronavirus en Hubei, la provincia china de la que Wuhan es la capital, ya que la grave escasez de camas de hospital, equipos de pruebas y otros equipos médicos básicos significa que muchos tienen que hacer cola durante horas para ser diagnosticados, y algunos mueren incluso antes de ver a un médico. China ha puesto en cuarentena vastas franjas de Hubei, y el brote ha causado que partes de la segunda economía más grande del mundo se cierren mientras los científicos de todo el mundo corren para encontrar una cura.

La noche en que Ye buscó tratamiento por primera vez, pudo conseguir la medicina en un hospital más pequeño cercano después de abandonar la espera en Tongji. Debido a que sus síntomas no eran clasificados como muy severos, los médicos le dijeron que se fuera a casa y se pusiera en cuarentena.

Los primeros cuatro días de la enfermedad fueron brutales.

“Sufrí una fiebre alta y dolores que torturaban cada parte de mi cuerpo”, dijo Ye, que es un gran fan de la cultura japonesa y tiene la ambición de convertirse en un actor de doblaje. Pasaba los días viendo dibujos animados japoneses para distraerse del malestar.

“Tosiendo como si fuera a morir”

Cuando llegó su cita de seguimiento en el hospital cuatro días después, el gobierno de Wuhan había cerrado la ciudad, impidiendo que nadie saliera para detener la propagación del virus. Todo cambió en un instante: las carreteras estaban vacías, los precios de las frutas y verduras frescas subieron, y los residentes no estaban seguros de si se les permitía salir de sus apartamentos.

La condición de Ye también se había deteriorado. “Tosía como si fuera a morir”, dijo.

En el hospital, múltiples tomografías computarizadas mostraron que era muy probable que Ye hubiera contraído el nuevo coronavirus y que se hubiera extendido a sus pulmones. Los médicos deliberaron sobre si calificaba para una prueba de ácido nucleico, que utilizaría la secuencia genética del virus para confirmar si estaba infectado, pero se decidió que su caso no era lo suficientemente grave y que el precioso suministro de kits de prueba debía reservarse para pacientes más críticos.

“La puerta del infierno”

El diagnóstico se ha convertido en uno de los principales obstáculos para controlar el virus en Hubei, donde el número de personas que temen estar infectadas supera con creces la capacidad de los hospitales para confirmarlo. El jueves, Hubei comenzó a contar los pacientes que fueron diagnosticados por TAC junto con los que resultaron positivos con los kits de ácido nucleico, resultando en un aumento de más del 45% en el número de casos confirmados, hasta casi 50.000 personas.

Mientras Ye convaleció en su casa después de su segunda visita al hospital, sin saber si tenía el virus o no, su hermano y su abuela también empezaron a mostrar síntomas de infección. De la noche a la mañana, la condición de Ye empeoró hasta el punto que pensó que podría morir.

“Pensé que estaba llamando a las puertas del infierno”, dijo.

Ye regresó al hospital después de que su temperatura se elevara a 39 grados centígrados. Los médicos le pusieron una intravenosa y le administraron Kaletra, una combinación de drogas utilizada para tratar el VIH que ha demostrado cierto éxito en la lucha contra el virus, bajando su temperatura a 37 grados al final del día.

Una semana después de que los síntomas comenzaran, Ye parecía estar llegando a un punto de inflexión.

Virus confirmado

La condición del joven estudiante mejoró constantemente cuando finalmente consiguió uno de los codiciados equipos de prueba el 29 de enero. Confirmó que tenía el virus que ha provocado la prohibición de viajar por todo el mundo. Su médico le dio un tratamiento de cinco días con el antiviral Aluvia y lo envió de vuelta a su apartamento de tres habitaciones para la cuarentena, en parte porque el hospital no tenía suficientes camas para acomodarlo.

Nueve días más tarde, el 7 de febrero, otra serie de pruebas de ácido nucleico dieron negativo para el virus, pero Ye no estaba fuera de peligro. Después de los informes de que incluso los pacientes que dieron negativo podían caer en un estado crítico, el gobierno local lo puso en cuarentena en un hotel que se había convertido en un hospital improvisado. La policía hizo guardia afuera para evitar que alguien saliera o entrara.

Se le permitió volver a casa cinco días después, terminando así una saga que comenzó hace más de tres semanas. Está agradecido de haber sobrevivido, y saluda a los doctores y enfermeras que arriesgaron sus vidas para ayudarlo. Algunos médicos le dijeron que sospechaban que tenían el virus, pero continuaron tratando a los pacientes.

Como muchos chinos, Ye es crítico con la respuesta del gobierno al brote, especialmente con la lenta respuesta inicial de los funcionarios locales que hizo que se perdiera una valiosa oportunidad de contener el virus desde el principio. Los dos cuadros más importantes del Partido Comunista en Hubei fueron reemplazados el jueves, mientras Pekín trata de controlar la espiral de la crisis.

“Hubei ha perdido una oportunidad tras otra mientras intentaban mantener las cosas en secreto”, dijo Ye. “Las cosas no habrían llegado a este punto si el gobierno no hubiera ocultado la información hace un mes”.

Artículo en inglés de Bloomberg | Traduce: Noticias de Israel en español
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