El impacto de la pandemia de coronavirus en la economía de Israel

La pandemia de coronavirus, que se considera que tiene su origen en Wuhan, provincia de Hubei (China), está teniendo consecuencias sociales y económicas de gran alcance a escala mundial. Casi 30 billones de dólares fueron eliminados de las reservas mundiales en sólo dos meses (20 de enero a 19 de marzo).


El Dr. Ohad Shaked, jefe de la especialización en TIC del Departamento de Comercialización de Tecnología del Sapir College, dijo a The Media Line que “ningún hogar o empresa queda indemne de la pandemia”.

Las repercusiones financieras son el resultado de las estrictas medidas adoptadas por los gobiernos de todo el mundo para contener la infección, principalmente en forma de cierres parciales o totales, que obligan a muchas empresas a cerrar. Estas medidas de contención, si bien son necesarias, han dejado sin trabajo a millones de empleados en todo el mundo.

Según la Organización Internacional del Trabajo, se espera que más de 24 millones de empleados pierdan su trabajo como resultado de la pandemia de coronavirus.

A partir del 23 de marzo de 2020, casi 80 países han recurrido al Fondo Monetario Internacional para obtener asistencia monetaria. La organización proyecta que la pandemia del coronavirus conducirá a una recesión mundial similar o peor que la de la Gran Crisis Financiera de 2007-2008.

Israel ha seguido el ejemplo y ha tomado medidas drásticas para contener la infección en el país. A partir del 24 de marzo de 2020, la economía se encuentra en una situación de bloqueo parcial y desde que Israel impuso inicialmente restricciones al público el 11 de marzo, “la tasa de desempleo se disparó”, pasando del 4% al 19.6%, “dejando sin trabajo a un número sin precedentes de israelíes”, dice Shaked. Según informes oficiales, más de 815.000 israelíes están sin trabajo al 25 de marzo y se espera que la cifra alcance el asombroso millón de personas el mes que viene.

“Seguimos viendo un número menor de nuevos solicitantes de empleo en comparación con los máximos de la semana pasada, pero no nos engañamos”, dijo el miércoles el director general del Servicio de Empleo, Rami Garor.

“Obviamente, la implementación de restricciones adicionales en la batalla contra el coronavirus podría traer olas adicionales. Estamos prestando mucha atención a la asistencia a los desempleados y a los empleadores que permanecen en funcionamiento durante este período de emergencia. Y nos estamos preparando para el ‘día después’ de las estrictas restricciones, volver a una economía que funcione, un período que se espera que sea gradual y complejo en sí mismo”.

Según las estimaciones del Banco de Israel publicadas el martes, las medidas actuales para contener el nuevo coronavirus probablemente resulten en una tasa de desempleo de aproximadamente el 7%, un aumento general de 150.000 personas, para finales de 2020.

Una población especialmente afectada son los millenialls que, según Shaked, representan 1/3 de los israelíes actualmente desempleados. Según Shaked, Israel está en “una de las mayores crisis financieras de su historia y lo peor aún está por venir”.

Especialmente vulnerables en estos tiempos de profunda crisis son las pequeñas y medianas empresas (SEM). El gobierno de Israel promete proporcionar a las empresas subvenciones por un total de 13 millones de dólares para apoyar sus programas de investigación y desarrollo. El Ministro de Finanzas Moshe Kahlon también anunció una subvención de 6.000 NIS (1.666 dólares) que se proporcionará a las pequeñas empresas y trabajadores independientes. El coste económico total resultante de las subvenciones concedidas a las empresas, los beneficios de desempleo pagados a la población, la disminución del producto interno bruto y la pérdida de ingresos por impuestos directos e indirectos se proyecta en decenas de miles de millones de shekels. El PIB puede disminuir hasta un 6%. Sólo eso le costaría a la economía entre 80.000 y 90.000 millones de shekels (22.000 y 25.000 millones de dólares) si el bloqueo durara varias semanas.

Shaked afirma que “las subvenciones empresariales anunciadas, los beneficios de desempleo, el aplazamiento de los pagos al Instituto Nacional de Seguros por parte de los empresarios, el aplazamiento del pago de los impuestos gubernamentales y los impuestos sobre la tierra son insuficientes para hacer frente a la crisis”.

“Es necesario tomar medidas estratégicas más profundas”, dijo Shaked. Para muchos SEM esto no hará mucho para ayudarles a capear la tormenta.

Según el Dr. Josef Cohen, experto en SEM’s del Departamento de Marketing Tecnológico del Sapir College, entre el 20% y el 30% de todos los SEM’s abiertos en los últimos cinco años es probable que vayan a la quiebra debido al cierre forzoso de empresas no esenciales, a pesar del paquete económico anunciado por el gobierno. Sin embargo, “Israel entró en la actual crisis económica con indicadores económicos justos (bajo desempleo, alto producto interno bruto)”.

“El déficit presupuestario al comienzo de la crisis se situaba en torno al 4%, pero con una relación deuda/PIB justa de aproximadamente el 60%”, dice Amiad Gurewitz, economista y empresario educativo y director general de Future Education. Por lo tanto, la economía israelí está en mejor posición que otros países que tenían tasas de desempleo similares o más altas incluso antes de la pandemia del coronavirus”.

Según Gurewitz, “Se espera que la crisis económica se profundice en el segundo y tercer trimestres de 2020. Las etapas iniciales de una recuperación económica sólo se esperan en el cuarto trimestre de 2020”.

Fuente: Jerusalem Post / Israel Noticias
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