El impacto del coronavirus en China tiene implicaciones en Israel


Por Nadav Lawrence

El coronavirus ha infectado hasta ahora a más de 200.000 personas y se ha cobrado casi 10.000 vidas. Aparte del importante reto que plantea a los sistemas de salud pública de todo el mundo, ya está claro que la presencia masiva de China en la escena internacional y la interdependencia de la economía mundial hacen probable que el virus cause consecuencias económicas y geopolíticas de gran alcance a medida que se siga propagando, incluso aquí en Israel.

En un esfuerzo que ha demostrado ser eficaz para contener la propagación del virus en China, se han cerrado fábricas y empresas, y unos 60 millones de personas fueron confinadas a sus hogares sólo en la provincia de Hubei. La ciudad de Wuhan, donde se originó el virus, y la provincia de Hubei, en general, fueron selladas eficazmente, en lo que se ha descrito como la mayor cuarentena de la historia de la humanidad. Esto supuso un duro golpe para la productividad. En un intento por detener la propagación del virus, muchos países impusieron restricciones al movimiento hacia y desde China, obstaculizando gravemente el flujo comercial. Los economistas predicen que el crecimiento económico de China podría reducirse hasta un 4% en el primer trimestre de 2020, el ritmo más lento en más de una década.

Los efectos de esta desaceleración económica siguen sintiéndose más allá de las fronteras de China. En Corea del Sur, por ejemplo, Hyundai ha cerrado varias plantas de producción debido a la falta de disponibilidad de piezas de automóviles que debían ser enviadas desde China. Esta situación se está reproduciendo en diversos lugares e industrias.

La cancelación generalizada del tráfico aéreo entre China y otros países presagia lo que se ha convertido en una debacle mundial de los viajes aéreos y el turismo. En los tiempos modernos, nunca hemos visto tantas fronteras cerrarse tan completamente. En 2018, 163 millones de turistas chinos representaron casi un tercio de todas las ventas de turistas en todo el mundo. El cierre de China impactó drásticamente en las regiones que dependen del turismo chino, pero también sirvió como indicador de lo que estaba por venir para el turismo a nivel mundial.

Sólo en Tailandia, se espera que las pérdidas de ingresos debidas al cierre de China alcancen hasta 1.600 millones de dólares. Singapur, donde los chinos representaban casi una quinta parte de todos los turistas que llegarán en 2018, también ha revisado a la baja sus previsiones de crecimiento para este año. A medida que el virus continúa propagándose por todo el mundo, mucho más allá de China y Asia, la industria de las aerolíneas se está viendo muy afectada, y la Asociación de Transporte Aéreo Internacional ya predice pérdidas de 29.300 millones de dólares para la industria.

En Israel, El Al prevé pérdidas de 160 millones de dólares en el primer trimestre de este año y ha cancelado vuelos a todos los destinos excepto a seis de sus cuarenta. La empresa ha despedido a unos mil trabajadores y se espera que la mayoría del personal restante sea enviado con licencia sin sueldo.

Economía aparte, el brote de coronavirus tiene lugar con el telón de fondo de las ya tensas relaciones entre China y los Estados Unidos, las críticas sobre el tratamiento que China da a los uigures en Xinjiang y los disturbios en Hong Kong, lo que aumenta los riesgos geopolíticos del brote.

Aunque al principio la cancelación de los vuelos hacia y desde China no fue bien recibida en Pekín, la propagación del virus puso de manifiesto que medidas tan estrictas eran encomiables aunque difíciles. Sin embargo, la respuesta inicial a la decisión de los Estados Unidos de reducir los vuelos adoptó un tono más fuerte; el Ministerio de Relaciones Exteriores de China acusó a los Estados Unidos de “fomentar el miedo y aprovechar la crisis para menospreciar a China”. Esas reacciones reflejan la creencia generalizada en China de que los Estados Unidos están decididos a sofocar su creciente prosperidad e influencia.

Con tales sentimientos propagados por los comentarios en línea en China, la capacidad de las teorías de conspiración para alimentar la desconfianza y la sospecha pública es inmensa.

Una de esas teorías de conspiración afirmaba que el coronavirus fue creado por los americanos para “librar una guerra económica” contra China. El departamento de propaganda de Rusia supuestamente ha estado difundiendo esta narración para sembrar más discordia entre Washington y Beijing. La versión opuesta, que afirma que el virus se originó como parte de un “programa encubierto de armas biológicas” chino, también se difundió ampliamente a través de los medios de comunicación social en Occidente.

Además de la difusión de las teorías de conspiración, las personas de ascendencia asiática se han convertido en el blanco de ataques racistas y abusos en todo el mundo. Con las relaciones entre Estados Unidos y China en un punto bajo antes del brote, las teorías de conspiración y los estereotipos raciales nacidos del virus podrían servir para agriar aún más las relaciones entre las dos potencias.

Muchos han enmarcado el coronavirus como una prueba de la reputación internacional de Beijing.

Por un lado, la capacidad de las autoridades chinas de movilizar rápidamente recursos y poner en cuarentena a toda una provincia para detener la propagación del virus puede verse favorablemente.

Sin embargo, por otra parte, el intento inicial de Beijing de negar la existencia del virus, supuestamente silenciando a los que intentan dar la alarma, sirve para subrayar el enorme abismo entre los modelos de gobierno chino y occidental.

A unos 7.000 km. de Wuhan, Israel también ha sentido el impacto de este trágico brote.

En el momento de redactar el presente informe, el número de personas infectadas en el país había aumentado a más de 400. Desde el punto de vista económico, el Ministerio de Finanzas estima que los daños en el país podrían ascender a 14b NIS. ($4.09b.). China es el mayor socio importador de Israel, representando el 9.5% de todas las importaciones, lo que significa que el país sentirá los efectos de la ralentización de la fabricación y las exportaciones chinas.

La respuesta de Israel al virus avanza día a día. Comenzó con el cierre de sus fronteras a los visitantes de los países afectados, medidas generalizadas de autocuarentena y la advertencia ciudadanos contra todo viaje al extranjero. El 14 de marzo, el Primer Ministro Benjamin Netanyahu dijo que todos los centros de entretenimiento, restaurantes, teatros y cafés deben cerrar, y dijo

a toda la población para trabajar desde casa cuando sea posible y evitar el transporte público. Pueden reunirse grupos de no más de 10 personas. Miles de personas se enfrentan al desempleo.

Mientras que los desarrollos necesarios para prevenir la infección masiva están en flujo, lo que está casi fuera de duda es que a medida que el brote continúa extendiéndose, los efectos a largo plazo en la economía global y las relaciones internacionales e incluso en la forma en que vivimos podrían estar con nosotros mucho tiempo después de que la crisis haya terminado.

Fuente: Jerusalem Post
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