Vigilancia masiva de los teléfonos para frenar el coronavirus en Israel

El gobierno de Israel autorizó al servicio de seguridad Shin Bet para monitorear los teléfonos celulares en un intento por contener la propagación del Coronavirus Covid-19. La medida, que fue autorizada sin pasar por la corte plantea serias preocupaciones sobre las violaciones de la privacidad y las libertades civiles. No obstante, la medida requerirá la aprobación final del Subcomité de Servicios Clandestinos de la Knesset antes de que pueda ser puesta en práctica.


La oficina del Primer Ministro declaró que el Shin Bet estará limitado en cuanto a los datos que recolectará y quiénes en el gobierno tendrán acceso a ellos. También propuso que la agencia podría usar la información sólo en la lucha contra el coronavirus, y que la medida se extinguiría 30 días después de que fuera proporcionada por un subcomité de la Knesset.

El uso de esos instrumentos, generalmente destinados a operaciones antiterroristas, tenía por objeto salvar vidas, resaltaron los funcionarios del Gobierno.

Sin embargo, esta medida ha sido criticada por los expertos en derechos humanos y privacidad, ya que esencialmente significa que cualquier persona en Israel puede estar bajo el escrutinio del Shin Bet, una organización que no requiere transparencia pública. La propuesta también va mucho más allá de los esfuerzos de vigilancia realizados por otros países en su lucha contra el coronavirus.

Hasta el domingo por la noche, al menos 213 israelíes han dado positivo en las pruebas de la enfermedad, mientras que decenas de miles más han sido puestos en cuarentena después de haber ido a países con altas tasas del virus o haber estado en contacto con un portador. Dado que los síntomas tardan relativamente mucho tiempo en desarrollarse, las autoridades sanitarias creen que más personas han sido infectadas por el virus, pero el virus aún no ha sido diagnosticado.

La vigilancia telefónica propuesta fue una de las últimas de una serie de medidas radicales adoptadas por el gobierno, entre las que se incluye el control de la propagación del virus, incluyendo el mantener a las personas alejadas de los lugares públicos.

En las últimas semanas, las autoridades de Taiwán y Singapur, entre otras, han estado utilizando los datos de los teléfonos móviles para asegurarse de que los ciudadanos cumplan las órdenes de cuarentena requeridas.

Estos instrumentos – la policía israelí y el Ministerio de Salud ya tienen instrumentos similares a su disposición – no son lo que el gobierno aprobó el domingo.

En su lugar, el Shin Bet fue autorizado a utilizar los datos de los teléfonos -en particular a qué torres de telefonía móvil estaba conectado el dispositivo- para rastrear retroactivamente los movimientos de aquellos que fueran encontrados por un portador de coronavirus para ver con quién interactuaron en los días y semanas anteriores a sus pruebas, con el fin de poner en cuarentena a esas personas.

El Shin Bet enviará la información al Departamento de Salud, que enviará un mensaje a cualquier persona que se encuentre a menos de dos metros de la persona infectada en 10 minutos o más, diciéndole que entre en cuarentena.

“La información sólo será transferida al Ministerio de Salud, a personas específicas con acceso a información clasificada y será borrada inmediatamente después de su uso”, dijo un alto funcionario del Ministerio de Justicia al Canal 13.

Los datos celulares básicos que el Shin Bet utilizará en este esfuerzo ya existen, pero en general no están disponibles para los organismos de aplicación de la ley. La propuesta permitiría al Shin Bet utilizar esta información sin necesidad de ningún permiso adicional de los tribunales o del gobierno.

Un portavoz del Ministerio de Justicia, que desempeñó un papel importante en el desarrollo del programa, dijo que parecía que los pacientes del Coronavirus no necesitarían ser autorizados a utilizar sus datos, pero el problema aún no se ha resuelto completamente.

Hasta ahora, las autoridades sanitarias se habían basado principalmente en entrevistas con los pacientes, en los lugares donde habían estado y con quienes se habían reunido en las semanas anteriores al diagnóstico.

La preocupación del gobierno, que causó la dramática propuesta, es que a medida que el número de personas infectadas con el virus crezca, será eventualmente imposible entrevistar a cada persona individualmente. El uso de un sistema automatizado evita este problema.

El Ministro de Transportes Betzalel Smotrich, que suele ser considerado un crítico del Shin Bet, fue uno de los cuatro ministros que, junto con un representante del Ministerio de Justicia, elaboraron protocolos que dictan las condiciones para que lo que él admitió fuera una medida de último recurso.

“Puedo asegurarle incondicionalmente: no hay ni habrá un Gran Hermano en Israel, incluso en un evento tan extremo como el que estamos tratando ahora”, tuiteó en referencia a la novela de 1984 de George Orwell.

Smotrich, del partido de derecha Yamina, dijo que es un “paso extremo”, que según él se justifica sólo porque salvará “decenas de miles de vidas”.

Sin embargo, varios expertos en derecho y privacidad advierten que si bien el uso de herramientas digitales para luchar contra la pandemia mundial, como el coronavirus COVID-19, es legítimo para el gobierno, la forma concreta en que lo hace plantea serias preocupaciones en materia de privacidad.

En una declaración, Avner Pinchuk, abogado de la Asociación de Derechos Civiles de Israel, dijo que el pequeño beneficio de la detección de los portadores de la enfermedad y su hallazgo “no justifica una grave violación del derecho a la privacidad”. El peligro del COVID-19 no sólo radica en el virus en sí mismo, sino también en el temor de que, como parte de nuestros esfuerzos por superar el peligro, también perdamos nuestros valores fundamentales como sociedad libre y democrática.

Tehila Altshuler Shwartz, una pensadora israelí líder en medios y tecnología, dijo al Times of Israel que una de sus principales preocupaciones se derivaba del hecho de que sería el Shin Bet el responsable del programa, en lugar de una organización más transparente.

El servicio de seguridad tiene un control limitado porque depende directamente del primer ministro; a diferencia de la policía y otras autoridades civiles, el Shin Bet no tiene que solicitar datos a los proveedores de servicios celulares, sino que tiene su propio acceso directo a ellos; y la agencia no está sujeta a las leyes israelíes de libertad de información, lo que significa que cualquier acción realizada con los datos puede permanecer en secreto.

“Es una pena que el Fiscal General lo haya aprobado”, dijo.

Altschuler Schwartz, investigadora del Instituto de la Democracia de Israel, señaló que en lugar del Shin Bet, la responsabilidad de estos esfuerzos podría haber recaído en varios otros organismos -policía, ministerio de salud o ejército- que son más transparentes y tienen incorporados sistemas más amplios de supervisión.

Añadió que la adopción de una medida tan draconiana, cuando aún no se había establecido una Knesset plenamente activa, era también una decisión profundamente inquietante.

Altschuler Schwarz advirtió que, utilizando esta forma de vigilancia, generalmente diseñada para combatir el terrorismo, en una crisis de salud es más probable que el gobierno la utilice para abordar otras cuestiones no relacionadas con la seguridad en el futuro.

“Este argumento puede ser usado en el futuro para cualquier cosa – una crisis económica, una crisis de educación”, dijo.

Andrew Mark Bennett, un estudiante de doctorado en derechos humanos bajo presión en la Universidad Libre de Berlín, Alemania, que ha investigado temas similares en el pasado, dijo que el tema requiere un equilibrio entre los costos y los beneficios.

“¿El costo para nuestra privacidad está suficientemente compensado por el beneficio para el público al encontrar personas que han estado cerca de personas que han estado expuestas y ponerlas en cuarentena?”, dijo Bennett.

Por Judah Ari Gross en The Times of Israel
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