¿Cómo enfrentará el país más pobre de Europa la crisis del coronavirus?

El coronavirus está a punto de atacar a Ucrania, el país más pobre de Europa, y puede descarrilar la economía y el gobierno.


La mayoría de los pronósticos predicen una recesión, y los mejores escenarios prevén una contracción económica del 5 al 10 por ciento, inflación y medio millón de desempleados.

El gobierno, liderado por el showman político Volodymyr Zelenskyy, se acaba de formar el 4 de marzo. Los mercados estaban decididamente poco impresionados. Después de la reestructuración, el rendimiento de los eurobonos ucranianos a corto plazo se disparó del 3.5% al 7.75% anual. La jrivnia ucraniana está cayendo, y el mercado financiero internacional ya está cerrado a Ucrania. El país necesita casi 10.000 millones de dólares del Fondo Monetario Internacional, pero no está claro si el parlamento ucraniano cumplirá con las exigencias del banco.

La escritura está en la pared. Ucrania se dirige a una gran catástrofe.

En el sur de Ucrania, los hospitales tienen 130 ventiladores para cuatro millones de personas. Cuarenta están actualmente en uso en las UCI, lo que significa que sólo setenta están disponibles para cuando COVID-19 llegue en serio.

“Los hospitales no están listos en absoluto”, suspira de frustración Andrey Stavnitser, copropietario de una empresa que opera el mayor puerto privado de Ucrania.

Stavnitser es un joven y honesto empresario, según todos los indicios, y tiene un trabajo poco envidiable que nunca buscó. El presidente de Ucrania le ha encomendado la tarea de dirigir el esfuerzo de preparar a la provincia de Odesa, una región que limita con Moldavia y el Mar Negro, para la próxima crisis del coronavirus.

Hasta ahora, hay 480 casos confirmados y once muertes, pero las pruebas siguen siendo escasas, por lo que todavía no se conoce la magnitud del problema.

El panorama general es igualmente sombrío. Ucrania tiene 6.000 ventiladores para una población de 44 millones, mientras que Alemania, con sus 82 millones de habitantes, tiene 25.000 y acaba de pedir otros 10.000. El sistema de salud de Ucrania es desvencijado, por decirlo de manera caritativa. Abundan las historias de terror que implican sobornos y la necesidad de traer la propia jeringa limpia.

Stavnitser dijo que cuando los kits de prueba de COVID-19 llegaron a Odesa, las autoridades regionales se pelearon por ellos. No hay coordinación, y las reglas están cambiando rápidamente, dice Stavnitser.

Los expertos esperan que toda la fuerza de COVID-19 llegue en tres semanas, pero los armarios de suministros de los hospitales ya están vacíos. Hay una enorme escasez de guantes, máscaras, ventiladores y oxígeno. Además, la población envejece, ya que es más vulnerable a los efectos del virus. 

Illya Yemets, ministro de Sanidad, advirtió de forma descabellada que “todos los pensionistas morirán”, y fue posteriormente despedido por el parlamento ucraniano el 30 de marzo. En cambio, el Dr. Ulana Suprun, ex ministro de sanidad en funciones y médico formado en los Estados Unidos, no estuvo de acuerdo y ha tratado de calmar a todo el mundo.

“La tasa de mortalidad de los ancianos no puede ser del 100 por ciento. En China, el 5 por ciento de la gente se enfermó. En Italia, el 8 por ciento. En Corea, menos del 1 por ciento. Por lo tanto, el ministro estaba muy equivocado”, dijo Suprun a Ukrainska Pravda.

Dejando a un lado la disputa de los médicos, la pandemia golpeará duramente a Ucrania, y el gobierno ya ha cerrado los aeropuertos y el transporte público. Trabajar desde casa se ha convertido en la norma para aquellos que pueden.

Pero hay límites reales en cuanto a la duración de estas precauciones. Una reciente encuesta en línea encontró que sólo el 27% de los ucranianos tienen suficientes ahorros para sobrevivir durante más de un mes si el gobierno impusiera una cuarentena estricta.

Este es un verdadero problema para Ucrania. Según Gennadiy Chizhikov, el presidente de la Cámara de Comercio e Industria de Ucrania, entre 500.000 y 700.000 ucranianos ya han sido despedidos por un coronavirus. Según sus estimaciones, este número podría aumentar 5 veces en las próximas semanas.

Stavnitser también está preocupado por el fraude, ya que el gobierno y las empresas tratan de abastecerse de suministros muy necesarios. En Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, los kits de prueba COVID-19 fueron ordenados a China. Cuando llegaron, los funcionarios descubrieron que sólo hacían pruebas para la gripe común.

A pesar de estos problemas muy reales, el panorama no es del todo sombrío.

Las empresas están dando un paso adelante y quieren dar, dice Andy Hunder, el presidente de la Cámara de Comercio Americana en Ucrania.

También puede haber soluciones dentro de Ucrania. El país solía fabricar respiradores artificiales, pero la compañía quebró. Aivaras Abromavicius, el jefe de Ukroboronprom, la empresa estatal de defensa, dijo que encontraron especificaciones incompletas para los respiradores y las dieron a empresas privadas.

Otras empresas están dando un paso adelante. Navator está cosiendo máscaras y se comprometió a hacer 100.000 en la próxima semana, dijo Abromavicius.

Además, Ucrania tiene talento. Abundan los conocimientos técnicos y científicos. También es un lugar de bricolaje. Si el gobierno no puede suministrar respiradores y equipos de protección, los ucranianos comunes y corrientes comenzarán a fabricar los suyos.

Por ahora, mientras los ucranianos se preparan para lo peor, Suprun, el médico y ex ministro de sanidad, fomenta el distanciamiento social con mucho lavado de manos, pero sin paranoia.

Via: National Interest / Israel Noticias
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