El apoyo de EEUU a Israel está asegurado pese a la recesión posterior al coronavirus

El ex primer ministro Levi Eshkol dijo una vez que “cuando Estados Unidos estornuda, Israel contrae neumonía”. Como se espera que Estados Unidos entre en recesión debido al cierre de empresas por la pandemia del coronavirus, Israel podría tener que frenar las solicitudes de ayuda militar adicional, especularon algunos expertos.


La actividad económica estadounidense ha disminuido en las últimas semanas a un ritmo no visto desde la Gran Depresión, y el Fondo Monetario Internacional predijo la semana pasada que el mundo se dirige hacia una recesión mayor que la de 2008 debido a los cierres en el mundo para evitar la propagación del coronavirus.

Combine eso con un clima político de Estados Unidos en el que la ayuda extranjera y la participación en los asuntos de otros países ha caído en desgracia, y esto podría significar que Israel no podrá confiar en los Estados Unidos tanto como lo ha hecho en el pasado.

“Siempre que Israel tuviera una crisis, podríamos obtener ayuda de los Estados Unidos”, relató Lior Weintraub, ex jefe de personal de la Embajada de Israel en los Estados Unidos. “Esta es una crisis en la que será muy difícil pedirle a Estados Unidos cosas que no puede permitirse dar, y no sabemos cuánto tiempo continuará”.

En teoría, la ayuda de defensa de Estados Unidos a Israel está bloqueada. El Memorando de Entendimiento de 2016 es una promesa de los EE.UU. para proporcionar 38 mil millones de dólares en ayuda militar a Israel durante una década, a partir de 2018. Israel recibirá 3.300 millones de dólares de financiación militar al año. Además, en lugar de que Israel pida cada año ayuda en materia de defensa antimisiles como lo hizo en el pasado, el MOU designa 500 millones de dólares adicionales cada año para ese fin.

Además, la única vez que la ayuda de Estados Unidos a Israel fue cortada en los últimos años fue cuando hubo recortes presupuestarios generales después del huracán Katrina en 2006.

Si los Estados Unidos terminan haciendo recortes presupuestarios generales como en 2006, Israel planea comportarse como lo hizo entonces y no pedir una exención a la regla, lo que significa que las asignaciones a Israel probablemente se recortarán. Sin embargo, no se han tomado decisiones políticas sobre otras posibles respuestas de EE.UU. a una recesión.

Casi todos los expertos con los que habló The Jerusalem Post creen que la ayuda estipulada en el MOU es probablemente segura.

Sin embargo, a pesar de que el MOU es una política de 10 años, hay algunas variables: El proceso por el cual la ayuda se proporciona implica que el ejecutivo, actualmente, la administración Trump, pidiendo al Congreso que apruebe el paquete cada año.

Además, el MOU establece que, bajo circunstancias excepcionales, como una gran operación militar israelí o una guerra, los EE.UU. pueden exceder el tope de 500 millones de dólares para las contribuciones de defensa de misiles.

Cada año también hay artículos de ayuda más pequeños, pero significativos, como una subvención de 2 millones de dólares para la seguridad nacional en 2019, y 5 millones de dólares para los inmigrantes en Israel este año y el año pasado.

Además, está el asunto de que los fondos de Estados Unidos se destinen a equipos de fabricación israelí. En el memorando de entendimiento de 2007, se permitió a Israel gastar hasta el 26.3% de la ayuda estadounidense en la producción en Israel, pero el nuevo memorando de entendimiento suprime gradualmente lo que los Estados Unidos llaman adquisición en el extranjero para finales del decenio, lentamente durante los primeros cinco años y luego bruscamente después de 2023. Este año, Israel puede gastar menos del 25% de la ayuda localmente.

Una fuente de la administración Trump dijo que Israel no necesita preocuparse por la ayuda militar, diciendo que sienten que los EE.UU. obtiene un excelente retorno de su inversión en la defensa israelí. Poner dinero en la seguridad de Israel significa que los Estados Unidos necesitan menos tropas en el terreno en el Medio Oriente, agregó la fuente.

La fuente dijo que incluso si hay una depresión, que no anticipó, los Estados Unidos todavía tendría que gastar en defensa, e Israel es su mejor inversión en el Oriente Medio.

El ex embajador de Estados Unidos, Michael Oren, que representó a Israel en Washington en 2009-2013, pensó que “la gente será reacia a recortar la ayuda [porque] casi toda ella, y en una cantidad cada vez mayor ahora, se gasta en los EE.UU., lo que significa decenas de miles de puestos de trabajo”.

Pero al mismo tiempo, Oren dijo: “No contaría con plus-ups ahora”, es decir, adiciones al paquete regular de MOU.

Más ampliamente, Oren dijo “es axiomático que un Estados Unidos debilitado es un peligro para la seguridad del Estado de Israel. Tenemos interés en una América fuerte, ahora que ha sido debilitada. Hemos sido debilitados no sabemos hasta qué punto”.

Sallai Meridor, embajador de Israel en los Estados Unidos en 2005-2009, relató que, durante la recesión de 2008, se opuso a hacer cualquier solicitud de ayuda extra por dos razones

La recesión de 2008 fue una en la que “los Estados Unidos estaban sufriendo más que Israel en términos relativos. Incluso si no hubiera habido ningún [MOU] firmado en 2007, habría estado en contra de hacer peticiones financieras especiales en ese momento, dada la crisis”, dijo.

Además, Meridor argumentó que “acabábamos de concluir un acuerdo de 10 años sobre la asistencia de seguridad de Estados Unidos a Israel y estaba claro para nosotros que debíamos honrar la naturaleza del acuerdo, que era que esto era todo lo que obteníamos. Mi posición era que debíamos respetar el espíritu del acuerdo… Sin relación con la recesión, me habría opuesto a cualquier petición especial”.

Meridor dijo que cree que ambas razones están vigentes hoy.

“Incluso si Israel está sufriendo, no es el momento de pedir a los EE.UU. nada más en términos de asistencia financiera”, argumentó Meridor. “Los Estados Unidos están proporcionando un paquete [de estímulo] sin precedentes a sus ciudadanos. No es el momento de pedir nada que le cueste más a los contribuyentes estadounidenses”.

El ex embajador señaló que la actual crisis sanitaria mundial no tiene precedentes, e Israel ha tenido que depender de la ayuda de otros países distintos de los Estados Unidos para capearla.

“En términos de la defensa de Israel, siempre tuvimos la esperanza, que fue confirmada, de que si nos faltaba equipo militar los Estados Unidos probablemente lo suministraría a Israel para ayudar a Israel a defenderse. Nunca tuvimos una situación desde la fundación de Israel, en la que Israel estuviera en guerra y los Estados Unidos estuvieran en guerra y hubiera escasez de equipo al mismo tiempo… Siempre fue una situación en la que era fácil para los Estados Unidos dar, y era una decisión política para los Estados Unidos”, relató Meridor.

Ahora, sin embargo, los países necesitan equipos médicos y de protección personal y hay una grave escasez mundial.

“Cada país está dando prioridad al servicio de su propio pueblo”, dijo Meridor. “Como resultado, estamos recibiendo ayuda de China e India, que están mucho menos comprometidos con el bienestar de Israel y no se pueden comparar en absoluto con los Estados Unidos, pero están mejor posicionados para dar suministros”.

“No significa que su valor como socio estratégico se compare con el de Estados Unidos, pero es una circunstancia extraña”, dijo.

Meridor expresó su esperanza de que “aunque estamos en un momento en el que todo el mundo está más centrado en su interior y su primera prioridad son sus propios ciudadanos… la relación entre Estados Unidos e Israel es lo suficientemente fuerte y hay buenas razones para creer que esto no le perjudicará a largo plazo”.

Fuente: Jerusalem Post / Israel Noticias
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