ISIS aprovecha la crisis política y sanitaria en Irak para intensificar sus ataques

Los restos del grupo terrorista Estado Islámico (ISIS) en Irak están aprovechando el bloqueo por el coronavirus, la retirada de las tropas de la coalición y las disputas políticas que se están gestando a fuego lento para aumentar los ataques mortales, según analistas y funcionarios de inteligencia.


El más sangriento hasta ahora fue una emboscada en la madrugada del sábado que mató a 10 combatientes iraquíes al norte de Bagdad que, según los observadores, demostró una nueva escalada en las tácticas del grupo yihadista, pero que aún puede ser contenida.

Irak declaró que ISIS fue derrotado a finales de 2017, pero células durmientes han sobrevivido en áreas remotas del norte y del oeste, donde las brechas de seguridad hacen que el grupo realice ataques ocasionales.

Han aumentado desde principios de abril, cuando los yihadistas plantan explosivos, disparan contra las patrullas policiales y lanzan morteros y cohetes contra las aldeas, dijeron a la AFP fuentes de seguridad locales.

“Las operaciones de combate han alcanzado un nivel que no habíamos visto en mucho tiempo”, dijo el experto en seguridad iraquí Hisham al-Hashemi.

Dijo que los combatientes de ISIS estaban utilizando aldeas abandonadas para acercarse a las zonas urbanas, buscando restablecer los mecanismos de financiación, las rutas de contrabando y los escondites, al tiempo que atacaban la infraestructura y los funcionarios locales para causar pánico.

Días antes de la emboscada del sábado temprano, que tuvo varios frentes y se llevó a cabo en la provincia de Salahaddin, los yihadistas afirmaron que se había producido un ataque suicida en el que resultaron heridas cuatro personas frente al cuartel general de los servicios de inteligencia en Kirkuk, una provincia septentrional muy agitada.

Un oficial de inteligencia allí dijo que ISIS había triplicado sus ataques en Kirkuk en abril en comparación con marzo.

En la región rural de Diyala, al noreste de Bagdad, los ataques diarios a los campos agrícolas han aterrorizado a los agricultores y han hecho recordar la constante acumulación de ISIS en todo Irak.

Adnan Ghadban, un jeque tribal de la ciudad de Baquba, dijo que dos de sus parientes fueron fusilados en sus campos la semana pasada por combatientes de ISIS. Ambos permanecieron en estado crítico, añadió.

“Lo que está sucediendo ahora nos lleva de vuelta a 2014”, dijo, refiriéndose al año en que ISIS tomó franjas del país en una ofensiva relámpago.

Aumento oportunista
En parte, la escalada puede estar relacionada con el redespliegue de las unidades de seguridad para imponer un bloqueo a nivel nacional con el fin de frenar la propagación del nuevo coronavirus, que ha infectado a más de 2.000 personas y ha matado a más de 90 en Irak.

“Estos combatientes aprovecharon el hecho de que las fuerzas de seguridad estaban ocupadas con la imposición del toque de queda y comenzaron a moverse con mucha más libertad”, dijo Ghadban a AFP.

Los yihadistas también podrían estar explotando el punto muerto político en Bagdad, donde los principales líderes se centran en las tensas conversaciones sobre un nuevo gobierno, las consecuencias del colapso de los precios mundiales del petróleo y las disputas presupuestarias con las autoridades kurdas autónomas.

“Los combatientes de ISIS tienen sensores sobre la situación política. Cada vez que se deteriora, aumentan oportunamente su actividad”, dijo Fadel Abu Raghif, un analista iraquí centrado en asuntos políticos y de seguridad.

Abu Raghif y el oficial de inteligencia de Kirkuk dijeron que la significativa reducción de tropas por parte de la coalición de 7.500 soldados liderada por EE.UU. también ha allanado el camino para que IS impulse los ataques.

La alianza internacional se desplegó en Irak en 2014 para ayudar a las tropas locales a derrotar a los yihadistas, proporcionando ataques aéreos, asesoramiento, vigilancia y apoyo en el combate.

Viendo que la amenaza de ISIS se había “desplazado”, la coalición se ha retirado de cinco bases iraquíes en las últimas semanas, incluyendo Kirkuk y el antiguo bastión de IS en Mosul.

También redesplegó a cientos de entrenadores fuera del país de forma indefinida, ya que las fuerzas de seguridad iraquíes habían detenido los programas de entrenamiento para limitar las posibles transmisiones de COVID-19.

A pesar de los años de entrenamiento, el Departamento de Defensa de EE.UU. evaluó este año que las tropas iraquíes aún no podían recopilar y utilizar adecuadamente la inteligencia en las incursiones anti-ISIS por su cuenta, o mantener las operaciones en terrenos difíciles sin la ayuda de la coalición.

“Sin la presencia de tropas estadounidenses en Irak, el IS probablemente resurgiría”, escribió el inspector general del Pentágono.

Aún así, analistas y observadores dijeron que la reciente ola de ataques de ISIS no significa que el grupo pueda volver a amenazar a las ciudades como lo hizo en 2014.

“ISIS no podrá volver a su tamaño anterior”, dijo Abu Raghif, refiriéndose al “califato” del tamaño del Reino Unido que los yihadistas declararon a través de las franjas de Irak y Siria.

Un alto funcionario de la coalición liderada por EE.UU. dijo a la AFP que había observado “exitosos ataques de bajo nivel” por ISIS en las últimas semanas, pero no los consideró un “aumento sustancial”.

“No es sólo el número de los ataques, sino la calidad de los mismos. ¿Es complejo? ¿Qué equipo o tácticas se utilizaron? La mayoría de lo que hemos visto ha sido crudo y elemental”, dijo el funcionario.

Sam Heller, un analista independiente centrado en los grupos yihadistas, dijo que el reciente cambio apenas se compara con el pico de actividad de ISIS en torno a la creación del “califato”.

En su lugar, eran “aparentemente indicativos de la postura más agresiva del grupo, no necesariamente nuevas e impresionantes capacidades”, escribió.

Fuente: AFP
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