Irán y otros observan a Israel tropezar con el coronavirus


“¿Qué país triunfará en el mundo post-pandémico?”, decía un intrigante titular de un artículo de opinión en el New York Times el lunes. Y el subtitular era aún más interesante: “Pista: No es Estados Unidos o China”.

Y, no, tampoco es Israel.

Más bien, según Ruchir Sharma, un “inversor global”, es Alemania. ¿Por qué Alemania? Bueno, para empezar porque ha manejado la crisis del coronavirus con gran aplomo.

“Imaginen un país, una gran potencia económica occidental, donde el coronavirus llegó tarde pero el gobierno, en lugar de negar y retrasar, actuó temprano. Estaba listo con pruebas y rastreo de contactos para ‘aplanar la curva’ rápidamente y limitar su tasa de mortalidad a órdenes de magnitud más bajas que las de cualquier otra gran nación industrial occidental”, escribió Sharma.

“La contención del virus permitió un cierre breve y selectivo, que ayudó a limitar el desempleo a sólo el 6 por ciento. En medio de una lluvia de elogios internacionales, el aburrido y predecible líder del país experimentó un enorme pico en la aprobación popular, hasta el 70 por ciento desde el 40 por ciento”, continuó en un artículo que caía bajo el término de “muéstrame cómo un país está lidiando con COVID-19, y te mostraré su futuro”.

Entonces, ¿qué dice todo eso sobre Israel?

Si a finales de abril, en torno al Día de la Independencia, cuando parecía que Israel tenía un buen manejo de la crisis, los expertos escribieron que el manejo exitoso de la crisis por parte de Israel estaba enviando un importante mensaje político a los enemigos de Israel, entonces, ¿qué mensaje se está enviando hoy en día, cuando Jerusalem está torpedeando en el tema?

Cuando Israel tenía al coronavirus bajo control, el mensaje que se transmitía era el de un país fuerte, resistente y muy solidario, capaz de capear todo tipo de tormentas, incluso una pandemia. Este es un mensaje particularmente importante en un vecindario hostil en el que siempre es estratégicamente importante que Israel proyecte la sensación de que puede superar todas las formas de adversidad.

Pero hoy, tres meses después, ¿qué imagen presenta Israel ahora?

“Digamos que estamos en Teherán”, dijo el Mayor General Israel Ziv (retirado), ex jefe de la Dirección de Operaciones de las FDI, en una entrevista en Kan Bet el lunes. “Estamos interesados en lo que está sucediendo en Israel, y ¿qué vemos?”.

“Vemos que el país que se supone que está experimentando una crisis se está ahogando en su propia crisis, que está empeorando. El Estado parece confundido, como si no estuviera siendo manejado, pareciendo la telaraña de Nasrallah”.

Esta fue una referencia al famoso discurso del jefe de Hezbolá, Hassan Nasrallah, celebrando la retirada de Israel del Líbano en el año 2000, cuando dijo que con todo su poderío y armamento, Israel es tan débil como una telaraña.

“Cuando observábamos lo que estaba sucediendo en el mundo árabe durante lo que se llamó la Primavera Árabe, sentimos un grado de satisfacción – mira, son inestables; mira, están fallando”, dijo Ziv.

“¿Cómo miramos ahora a los ojos de los árabes? Tenemos una crisis de gestión, un lío en la calle – ciertamente esperan que pase de las manifestaciones a la anarquía – no hay presupuesto, y el gobierno ni siquiera puede tomar la decisión de dar al Ministerio de Defensa, que se supone que siempre debe mantener los ojos abiertos, exenciones [presupuestarias]. Y si yo soy Irán, pienso que esta es una oportunidad extraordinaria”.

Los enemigos de Israel, dijo Ziv, están observando de cerca lo que está pasando aquí, y las conclusiones que saquen podrían tener ramificaciones duraderas. “Debemos recuperarnos, tomar el asunto en nuestras manos, cambiar el marco nacional para tratar la crisis, y mostrar al fuerte Israel”.

En el relato de Ziv, la forma en que Israel trata la crisis no es sólo una cuestión sanitaria o económica, sino también una que tiene ramificaciones estratégicas de gran alcance. Los enemigos de Israel están observando cuidadosamente para ver, y tal vez explotar, las debilidades del país que están en plena exhibición.

Pero no sólo los enemigos de Israel están observando, también lo están los países que tienen una imagen de Israel como un Estado que puede hacer, con una tremenda destreza tecnológica y una asombrosa capacidad para hacer frente a los problemas a corto plazo.

El primer ministro Benjamin Netanyahu ha aprovechado hábilmente esa percepción del Estado judío durante la última década para convertirla en una importante capital diplomática.   Durante este tiempo Israel ha hecho tremendas incursiones diplomáticas en Asia, África, América Latina y el Golfo Pérsico con la fuerza de la idea de que es la nación innovadora, como le gusta llamarla a Netanyahu, que tiene mucho que ofrecer.

China, la India, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Etiopía, Kenya, Uganda, el Chad, el Brasil y la Argentina han estrechado sus vínculos con Israel en el último decenio -algunos más abiertamente que otros- no porque se hayan convertido repentinamente en sionistas, sino porque los vínculos con Jerusalén les han beneficiado. Hasta cierto punto consideraron a Israel como un modelo.

En los primeros días del virus, Netanyahu repetía a menudo que los países de todo el mundo querían aprender de Israel sobre cómo tratar el virus. Eso es algo que eleva la estatura de un país a los ojos de los demás.

¿Pero qué pasará con esta ventaja si estos países miran la forma en que Israel está enfrentando la pandemia ahora, y concluyen que no lo está haciendo mejor – y tal vez incluso peor – que ellos mismos? ¿Qué dice eso sobre lo que el país tiene para ofrecer?

La imagen de Israel como país eficiente e innovador, lleno de soluciones y capaz de hacer frente a cualquier desafío tiene una importancia estratégica y diplomática. Es una imagen que no puede permitirse el lujo de empañar. Tratar más eficazmente con el virus no sólo es un imperativo sanitario y económico, sino también estratégico.


Artículo de Herb Keinon en The Jerusalem Post

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