Con los silos de Beirut destrozados, el Líbano enfrenta la escasez de trigo

El precioso trigo se derramó de los silos destrozados, mezclándose con hollín, escombros y cemento: La explosión del puerto de Beirut ha despedazado el mayor almacén de granos del Líbano y ha desatado el pánico público por la escasez de pan.

La aniquilación del puerto en la explosión del martes ha tensado aún más el acceso a los alimentos para una población que depende de las importaciones para el 85 por ciento de lo que come.

Eso incluye el trigo para producir el pan plano básico, obligatorio en todas las comidas libanesas y que ahora se vende al precio subvencionado por el estado de 2.000 libras libanesas por bolsa de 900 gramos.

“Cuando vimos los silos, entramos en pánico”, dijo Ghassan Bou Habib, CEO de la franquicia de pasteles Wooden Bakery del Líbano.

Unas 15.000 toneladas de trigo, maíz y cebada fueron expulsadas de los altísimos silos de 55 años y un molino cercano fue destruido.

Al menos un barco que descargaba trigo durante la explosión resultó dañado, sus existencias ya no son comestibles.

Los panaderos y consumidores libaneses temen que la pérdida de los silos de 120.000 toneladas de capacidad agrave las preocupaciones por el trigo durante meses, haciendo que el pan sea más difícil de producir y, en última instancia, más caro para una población que ya ha visto reducido su poder adquisitivo.

La crisis de liquidez que se produjo desde el otoño hizo que los bancos detuvieran las transferencias de dólares al extranjero, lo que dificultó las importaciones.

La actividad de los contenedores ya había disminuido en un 45% en el primer semestre de 2020 en comparación con el año pasado, según el Blominvest Bank, mientras que la asombrosa devaluación de la libra libanesa provocó importantes subidas de precios.

“Ya estábamos luchando con el (poco) trigo y la harina que estaban disponibles. Los molinos no tenían suficiente o no tenían combustible para funcionar”, dijo Bou Habib.

Incluso antes de la explosión, las 50 ramas de la panadería Wooden Bakery sólo recibían dos tercios de las 70 toneladas de harina que necesitan diariamente.

“Ahora, nuestra cocina central no produce lo suficiente para llenar los estantes”, dijo Bou Habib.

El día después de la explosión, cientos de clientes acudieron en masa a la panadería Al-Kaboushieh en el distrito Hamra de Beirut para abastecerse de pan.

“Se agotaron por completo. Todo el mundo compraba cinco bolsas en lugar de una por si no había más”, dijo el empleado Hayder Mussawi.

“El pan es la única manera de que los pobres se llenen: no nos sentamos a comer carne con tenedor y cuchillo”, dijo a la AFP.

Las autoridades han intentado apaciguar los temores de escasez, diciendo que el trigo que ya está en el país duraría un mes y que nuevos envíos llegarían esta semana a los otros dos puertos del Líbano, Trípoli en el norte y Sidón en el sur.

Pero carecen de silos, señaló Moussa Khoury, un empresario agrícola que dirigió el almacenamiento de granos de Beirut desde 2014 hasta 2017.

“No hay nada como el puerto de Beirut, donde el grano se descarga de los barcos o se saca de los silos las 24 horas del día”, dijo Khoury a AFP.

Estuvo de acuerdo en que las tiendas no verían inmediatamente la escasez de pan, pero dijo que “enormes problemas” comenzarían a aparecer en los próximos meses.

“Puertos más pequeños en Trípoli y Sidón significan descargas más largas y costosas”, lo que podría añadirse a los precios al consumidor, dijo Khoury.

Los propietarios de los molinos ya han calculado que transportar trigo en camiones a 80 kilómetros de Trípoli a Beirut costaría 6 dólares más por tonelada, dijo Arslan Sinno, presidente de la empresa libanesa Dora Mills.

“¿Quién pagará por eso? ¿Nosotros?” Sinno preguntó amargamente.

Sinno dijo a AFP que las existencias en los silos y molinos ya eran bajas debido a los retrasos del banco central en el pago a los proveedores extranjeros.

“Es posible que otros proveedores no quieran venir más por motivos de seguridad”, dijo.

Las Naciones Unidas también están dando la alarma, advirtiendo el jueves que, con el puerto inutilizado, los precios de los alimentos se dispararán “fuera del alcance de muchos”.

Durante meses, iniciativas como el Banco Libanés de Alimentos (LFB) han estado distribuyendo cestas a familias desesperadas, incluyendo pan donado por algunos de los molinos y panaderías ahora duramente afectados.

Desde la explosión del martes, los voluntarios del LFB se han puesto en marcha, repartiendo sándwiches y bocadillos a las familias cuyos hogares fueron dañados, dijo Suha Zaiter, gerente ejecutivo del LFB.

Más de 10.000 personas han hecho donaciones en línea, mientras que otros han proporcionado contribuciones en efectivo o en especie para ayudar a los afectados.

“La gente no tiene tiempo para cocinar ahora mismo mientras limpian sus casas”, dijo Zaiter.

Pero incluso su iniciativa puede sentir el pinchazo.

Una panadería estaba donando 500 bolsas de pan al día a LFB antes de la explosión, pero dijo al grupo que no podía aumentar la donación dada la escasez de trigo.

“Ya estábamos lidiando con el COVID-19 y la crisis económica, entonces ocurrió este día desastroso”, dijo Zaiter a AFP.

“Es la guinda del pastel”.




Fuente: https://israelnoticias.com/medio-oriente/libano-enfrenta-la-escasez-de-trigo-explosion-beirut?utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3A+israelnoticiascom+%28Noticias+de+Israel%29

Share on Google Plus

0 comentarios:

Publicar un comentario