Explora el único cementerio militar judío en el mundo fuera de Israel

Para los 150 mil judíos de los Estados Unidos en una población general de 31 millones durante la Guerra Civil, fue un tiempo de autoexamen y devoción política.

Dado que la mayoría de los judíos vivían en el Norte, las estimaciones de siete mil soldados en el Ejército de la Unión y tres mil en el Ejército Confederado parecen plausibles.

Cuando estalló la guerra, por ejemplo, y Richmond, Virginia, se convirtió en la capital de los Estados Confederados de América, 102 judíos de esa ciudad se unieron a las filas del Sur, una proporción mayor de lo que sugeriría la población judía de la ciudad.

Quedaron dos legados principales para los judíos de la propia guerra: Primero, el presidente Abraham Lincoln, por primera vez en la historia de la nación, autorizó el establecimiento de una capellanía militar judía.

Y segundo, el punto culminante del antisemitismo durante la guerra ocurrió con la emisión por parte del general Ulysses S. Grant de una orden que expulsaba a los judíos del distrito militar del sur que él supervisaba, un edicto que Lincoln rescindió.

Aunque en el actual debate nacional estadounidense sobre la integridad de los monumentos no se han expresado hasta ahora amenazas sobre la destrucción de la sección de soldados del cementerio hebreo de Richmond, es instructivo examinar el relato del entierro del Capitán Madison Marcus, uno de los muertos judíos enterrados allí.

Se cree que este cementerio es el único cementerio militar judío en el mundo fuera del Estado de Israel.

Una valla de hierro con rifles como postes y espadas cruzadas y sables como barandillas rodean una zona de cinco filas que albergan cada una a seis soldados confederados judíos caídos.

Una lápida proclama, “Para la Gloria de Dios y en Memoria de los Soldados Confederados Hebreos que descansan en este lugar sagrado”, y enumera los nombres de los soldados.

El 22 de octubre de 1864, el periódico Daily Dispatch de Richmond imprimió el obituario de Marcus en su portada.

En él se le describía como “al mando de los heroicos defensores” del Fuerte Gilmer “cuando fue atacado por una fuerza de negros y blancos ordenó a sus hombres que reservaran el fuego hasta que el enemigo estuviera casi sobre ellos, momento en el que dio la orden, y un fuego más terrible de cañones y rifles de artillería nunca saludó a ningún enemigo”.

El periódico señala que Marcus era un hombre joven, entre 25 y 30 años.

Era israelita; y aunque a algunos de los suyos que estaban en el ejército se les concedió permiso para asistir a las ceremonias del “Ayuno de la Expiación”, que es una temporada de liberación de todo trabajo, la Fiesta de los Tabernáculos que sigue de cerca, sin embargo, no pidió permiso, considerando que al cumplir su deber con su país, adoraba a su Dios de manera aceptable.

Los servicios funerarios, concluye el informe, fueron realizados por el Rev. Max Michelbacher de la Congregación Beth Ahavah de Richmond.

La Fundación de Historia Judía Estadounidense contiene copias de las respuestas del General Robert E. Lee a varias peticiones hechas por el Rev. Michelbacher en nombre de los soldados judíos.

A pesar de su heroico servicio, varios cementerios militares, incluido el de Fredericksburg, Virginia, se negaron a permitir que los soldados judíos fueran enterrados con sus camaradas.

El escritor es profesor emérito de ciencias políticas en la CUNY, y autor de Extranjeros y Nativos, al periódico narrativo de la temprana América judía, 1734-1869.



Fuente: Jerusalem Post / Israel Noticias

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