Cuando los armenios ayudaron a los nazis. Por Natalio Steiner


Por Natalio Steiner, director de Comunidades  Plus

El renovado estallido de la guerra entre Armenia y  Azerbayian por el dominio del enclave de Nagorno Karabaj, generó del lado armenio duras críticas contra Israel. En la  Argentina se expresaron en una marcha contra la embajada de Israel por parte de la vasta comunidad armenia.

Los armenios no pueden entender como Israel apoya a los Azerbayian que a su vez es sostenida por Turquía en lo que sería una contradicción ya que los turcos apoyan al Hamas y Erdogán reivindica a una "Jerusalem otomana ". Más allá de las consideraciones geopolíticas que hacen que Jerusalem y Bakú tengan lazos muy estrechos basados en la comercialización de petróleo azerí y armas por parte de Israel, las relaciones se han estrechado pero fueron históricamente muy buenas mucho antes que se reanudara la actual guerra.

En Azerbayian viven 65.000 judíos ( en Armenia menos de 700). Los azeriés son de origen chiita y el país limita en el sur con Irán.  Sin embargo Baku tiene un modelo laico de vida y  no se ha dejado influenciar por Irán. De hecho, Irán teme  la presencia de la Inteligencia israelí en una de sus fronteras. Irán se ofreció como mediador en el litigio pero esta interesado en un triunfo armenio. Solo con estos argumentos alcanzaría para justificar la política israelí en un tema tan complejo y controvertido. Pero es hora que los armenios, que siempre argumentan la similitud con los judíos por haber sido ambos pueblos genocidados, expliquen algunas cosas.

Para informarnos sobre un tema tan sensible como desconocido,  Comunidades Plus, se comunicó con el profesor Mario Sinay, argentino radicado en Israel hace más de 40 años. Es un reconocido especialista en el tema de la  Shoa y fue durante muchos años director de la Escuela de Estudios Internacionales sobre la Shoa en Yad Vashem.  Es autor de 8 libros sobre la Shoa y es guía en viajes educativos a históricos sitios judíos en el centro de Europa.

" Durante los años del Stalinismo en la URSS, muchos armenios fueron encarcelados y asesinados por el regimen comunista. Luego de la invasión nazi a la URSS el clan armenio Dashnak vio la oportunidad de liberarse de Stalin apoyando a los nazis. Hay que tener en cuenta que la colaboración armenia fue marginal comparado con el número de armenios que lucharon por la URSS “.

¿ Hubo apoyo militar concreto a los nazis ?

Si. El 8-02-1942 se formó una legión armenia que constaba de 11 batallones de soldados que estaban presos en campos de concentración nazis. Para ganar su libertad, optaron por luchar por Alemania.

El 812º  batallón armenio era conocido como la Legión Haykaban o Legión Armenia.  Fue comandado por el general y  ex ministro de Defensa de Armenia, Drastamat Kanayan. Según el historiador Joris Versteeg,el número de armenios nazis era de 33.000.  14.000 de ellos participaron en campos de batalla y otros 7.000 en unidades de retaguardia. Hubo otra unidad como la 808º  que actuó en Polonia.  Tenía 916 soldados armenios y varios oficiales alemanes.

El 809º formado el 29-08-42 en Polonia tenía 913 soldados. Una parte del regimiento armenio 128 de granaderos, comandado por el general nazi, Hermann Becker, actuó en  Bélgica y en el  Cáucaso. Este regimiento actuó en 1944 en Normandía siendo diezmado durante las batallas por Normandia. Los batallones 810º, 812º,813º, 814º, 815º y 816 º también actuaron en Polonia. El 816º también sirvió en  Ucrania. En esta región actuaron los batallones 125º, 198º, 199º

¿ Qué visión racial tenía Hitler de los armenios ?

La Alemania nazi los calificaba como pueblo ario pero Hitler desconfiaba de ellos. Uno de los principales teóricos raciales del nazismo, Alfred Rosenberg, dijo que los armenios eran indoeuropeos o arios y por lo tanto tenían que ser reclutados. Sin embargo persistía la noción que eran comerciantes similares a los judíos y en ciertos círculos nazis se consideraba a los armenios como no arios.

En uno de sus tantos largos discursos Hitler dijo :" No se acerca de estos georgianos. No son  turcos.  Considero solo confiables a los musulmanes. No estoy  a favor de la formación de unidades caucásicas. No veo ningún peligro en el establecimiento de unidades musulmanas a pesar de lo que piensa Rosenberg, yo no confiaría en los armenios ".

Controversia con Israel

En 2016, en Erevan, capital de Armenia, se inauguró una estatua en memoria de Garegin Nzdeh. Al acto asistió el presidente armenio, Serzh Sarkisian y otros funcionarios del partido gobernante.

Garegin Nzdeh era el nombre de guerra de Garegin Ter Harutyunyan. Fue un nacionalista armenio que luchó por independizar a su país del imperio otomano y luego de la URSS. Durante la segunda guerra colaboró con los nazis poniendo a 30.000 armenios a su dispocisión.

Nzdeh juró lealtad a Alemania nazi en 1942 con la intención de evitar una invasión  turca a la Armenia soviética luego de una virtual derrota de Hitler. Este reconocimiento a un colaborador de los nazis indignó a Israel.

Comunidades Plus se conectó telefónicamente con Efraim  Zuroff, cazador de nazis y Director de la Oficina Israel y Europa Oriental del Centro Simón Wiesenthal. Zuroff expresó que en una nota publicada por el Jerusalem Post que  "Nazdeh colaboró con los nazis en  Crimea y el  Cáucaso. Aún así no hay evidencia testimonial e histórica de que los armenios hayan participado del genocidio de los judíos ni ayudado a los alemanes a cometerlo ", dijo. "Sin embargo la colaboración militar armenia con los nazis debe ser repudiada".  " Es indignante esa estatua en una plaza central en Ereván. No podemos glorificar a los socios de los nazis".

Nazdeh se rindió ante el Ejército Rojo en Bulgaria en 1944 luego de ofrecer sus servicios a  Stalin para movilizar a armenios contra Turquía con apoyo ruso. Su idea no prosperó.  Fue detenido en Bucarest y trasladado a Moscú donde fue arrestado. En 1946 fue enviado a Ereván. El 24-04-1948 fue condenado a 25 años de prisión. Para los armenios es un héroe nacional a punto tal que fue rehabilitado en 1990. Una avenida, una plaza, y una estación de metro en Erevan, llevan su nombre.  Al igual que una aldea en el sur de  Armenia.

Una excepción

Michel Manouchian, activo comunista francés de origen armenio y miembro de la resistencia francesa, fue ejecutado por los nazis en Mont Valerien.

Como podemos ver, un tema que aún deja mucha tela para cortar.

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