Científicos de Israel: Eliminar el 99,9% del coronavirus en 30 segundos con LED UV

La radiación ultravioleta es un método común para matar bacterias y virus. Ahora, los investigadores de la Universidad de Tel Aviv han demostrado que el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, puede ser matado eficiente y rápidamente usando diodos emisores de luz ultravioleta (UV) a frecuencias específicas.


“Descubrimos que es bastante simple matar el coronavirus usando bombillas LED que irradian luz ultravioleta”, dijo el Prof. Hadas Mamane, jefe del Programa de Ingeniería Ambiental de la Escuela de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Tel Aviv, quien dirigió el estudio junto con sus colegas el Prof. Yoram Gerchman y el Dr. Michal Mandelboim.

Dijo que las bombillas UV-LED requieren menos de medio minuto para destruir más del 99,9% de los coronavirus.

El estudio es el primero de este tipo en el mundo. Un artículo sobre él fue publicado a principios de este mes en el Journal of Photochemistry and Photobiology B: Biology.

El Jerusalem Post ha escrito sobre Mamane muchas veces. Presentó este verano en la Conferencia de Investigación 2020 del Instituto Boris Mints sobre su participación en la construcción de un “muro verde” de 30 metros en la universidad, que tiene como objetivo crear un ecosistema sostenible para los residuos, la energía y el agua. El muro también está destinado a actuar como un laboratorio vivo para analizar los usos de las aguas grises (aguas residuales generadas por lavabos, duchas, baños y lavadoras) en la absorción de dióxido de carbono, así como los efectos en la transferencia de calor y la generación de energía dentro del antiguo edificio que son frecuentes en las ciudades urbanas.

Al principio de la crisis del coronavirus, su equipo de investigación desarrolló un medio israelí, de bajo costo, descentralizado y no contaminante, para producir etanol -y por lo tanto un desinfectante de manos a base de alcohol- a partir de desechos vegetales, como recortes municipales y agrícolas, paja y fibras de papel residuales.

Los LED están disponibles en una amplia gama de longitudes de onda, conocidas como A, B y C, explicó Mamane.

El UV-A tiene una longitud de onda en el rango de 315 nanómetros (nm) a 400 nm. La UV-B, también conocida como luz de onda media, tiene una longitud de onda de 280-315 nm; la UV-C tiene una longitud de onda de 200-280 nm.

La UV-A es emitida por el sol (y por fuentes artificiales como las camas de bronceado) y es más débil que la UV-B y la C. Tiene algunos beneficios para el ser humano, como la creación de vitamina D, pero también es lo que causa las quemaduras solares y, en algunos casos, el cáncer de piel.

Las radiaciones UV-B y UV-C casi nunca llegan a los humanos de forma natural (espionaje UV-C) porque estos rayos son absorbidos por la capa de ozono de la Tierra.

Estas longitudes de onda ultravioleta, que es lo que los investigadores de Tel Aviv estaban examinando, son especialmente efectivas en la desinfección con bombillas UV-LED.

“Sabemos, por ejemplo, que el personal médico no tiene tiempo para desinfectar manualmente, por ejemplo, los teclados de las computadoras y otras superficies en los hospitales – y el resultado es la infección y la cuarentena”, dijo Mamane.  “Sin embargo, los sistemas de desinfección basados en bombillas UV-LED pueden instalarse en el sistema de ventilación y en el aire acondicionado, por ejemplo, y esterilizar el aire aspirado y luego emitido en la habitación”.

Añadió que, “También estamos desarrollando junto con un científico de la Universidad del Noroeste un recubrimiento transparente que puede ser sumergido o rociado en las superficies y puede matar los virus usando LEDs de luz visible que no son peligrosos y se usan en todas partes, proporcionando otra aplicación para los LED normales”.

En la investigación de su equipo, lograron matar el virus usando bombillas LED más baratas y disponibles – 285 nm vs. 265 nm – que consumen poca energía y no contienen mercurio como las lámparas UV normales.

Dijo que a medida que la ciencia se desarrolle, la industria podrá hacer los ajustes necesarios e instalar las bombillas en sistemas robóticos, o en sistemas de aire acondicionado, vacío y agua, y así poder desinfectar eficientemente grandes superficies y espacios.

“Nuestra investigación tiene implicaciones comerciales y sociales”, dijo Mamane.

Añadió que su equipo había estado trabajando en los UV-LED durante mucho tiempo antes del coronavirus. Pero cuando el COVID-19 apareció, trataron de ver si podían transferir sus esfuerzos a la lucha contra el coronavirus humano, estudiando el uso de LED para matar al coronavirus a diferentes frecuencias.

Dijo que el LED de 285 nm es entre un 15% y un 30% más barato y sólo requiere un poco más de tiempo para ser efectivo.

“Cualquier cosa que pueda reducir el costo podría ayudar a la implementación”, dijo.

Añadió que los LED UV tienen una ventaja porque se pueden encender y apagar en un instante.

Mamane cree que esta tecnología es el futuro, añadiendo que espera que para el 2025, sea lo suficientemente rentable como para convertirse en la corriente principal.

“Los LED UV tienen un gran futuro”, añadió. “Por supuesto, como siempre, cuando se trata de la radiación ultravioleta, es importante dejar claro a la gente que es peligroso tratar de usar este método para desinfectar las superficies dentro de los hogares. Es necesario saber cómo diseñar estos sistemas y cómo trabajar con ellos para no estar expuesto directamente a la luz”.


Fuente: The Jerusalem Post

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