El impulso de Biden a la guerra en el Medio Oriente

 Irán hizo una prueba de lanzamiento en febrero de 2021 y no en octubre de 2020 porque Irán fue disuadido por Trump y su estrategia de máxima presión, pero ahora está potenciado por Biden y su estrategia de máximo apaciguamiento.

Irán probó un nuevo cohete. El cohete Zuljanah es un cohete de tres etapas de 25 metros (82 pies) con un motor de combustible sólido para sus dos primeras etapas y un cohete de combustible líquido para su tercera etapa. Puede transportar una carga útil de 225 kg (496 libras).

El empuje del Zuljanah es de 75 kilotones, mucho más de lo necesario para poner en órbita un satélite. El gran empuje hace que el Zuljanah sea más comparable a un misil balístico intercontinental que a un vehículo de lanzamiento espacial. El ICBM terrestre LGM-30G Minuteman-III de Estados Unidos, por ejemplo, tiene un empuje de 90 kilotones. El Zuljanah puede elevarse hasta una altura de 500 kilómetros para la órbita terrestre baja o, si se lanza como misil, su alcance es de 5.000 kilómetros (3.100 millas), lo suficientemente lejos como para llegar a Gran Bretaña desde Irán.

Los expertos en misiles israelíes estiman que Irán ha pagado 250 millones de dólares para desarrollar el proyecto Zuljanah. El propio lanzamiento del cohete del lunes probablemente costó decenas de millones de dólares. 

Irán se encuentra hoy en día en una situación económica muy difícil. Entre la recesión mundial COVID-19, la corrupción y la mala gestión endémicas de Irán y las sanciones económicas de Estados Unidos, el 35% de los iraníes viven hoy en la más absoluta pobreza. El rial iraní ha perdido el 80% de su valor en los últimos cuatro años. Los datos oficiales sitúan la tasa de desempleo en el 25%, pero se cree que la cifra es mucho mayor. La inflación del año pasado fue del 44% en general. Los precios de los alimentos han subido un 59%.

En el contexto del empobrecimiento de Irán, la inversión del gobierno en un programa de misiles balísticos intercontinentales apenas disimulado es aún más reveladora. Con el 35% de la población viviendo en la más absoluta indigencia y con los precios de los alimentos subiendo vertiginosamente, el régimen ha elegido los misiles balísticos intercontinentales en lugar de alimentar a su pueblo.

La mayor parte de la cobertura mediática del lanzamiento de Zuljanah no registró la importancia del proyecto tanto por lo que dice sobre las capacidades de Irán como por lo que dice sobre las intenciones del régimen. En su lugar, la cobertura se centró en el momento de la prueba. Los iraníes llevaron a cabo la prueba al tiempo que incumplían flagrantemente las limitaciones de sus actividades nucleares que aceptaron cuando aceptaron el acuerdo nuclear de 2015.

Los iraníes están enriqueciendo uranio hasta un 20% de pureza, mucho más del 3,67% permitido por el llamado Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA). Están utilizando centrifugadoras avanzadas prohibidas para el enriquecimiento en cascadas en su instalación nuclear de Natanz. Están iniciando cascadas de uranio con centrifugadoras de sexta generación en su reactor nuclear subterráneo de Fordo, en total desafío al JCPOA. Están almacenando torta amarilla de uranio en cantidades muy superiores a las permitidas en el acuerdo. Están produciendo uranio metálico incumpliendo el acuerdo. Y están probando cohetes que pueden convertirse fácilmente en misiles balísticos intercontinentales con capacidad nuclear.

Los reportajes sobre la agresividad nuclear de Irán se han presentado en el contexto de la nueva administración de Biden en Washington. Se argumenta que Irán está dando estos pasos agresivos para presionar a la administración Biden para que cumpla su palabra de devolver a Estados Unidos al JCPOA y derogar las sanciones económicas a Irán. En 2018, el entonces presidente Donald Trump renunció al JCPOA y volvió a imponer las sanciones económicas que fueron derogadas en 2015 con la aplicación del acuerdo. La idea de Irán es que, por temor a sus rápidos avances nucleares, el equipo de Biden se mueva con urgencia para apaciguar a Irán.

En particular, la prueba de Zuljanah expuso la locura estratégica en el corazón del acuerdo, que fue concebido, avanzado y concluido por el entonces presidente Barack Obama y sus asesores principales.

El principal supuesto estratégico que guiaba a Obama y a sus asesores era que Irán era una potencia responsable y que debía ser considerada como parte de la solución, o “la solución”, y no el problema en Oriente Medio. El patrocinio del terrorismo por parte de Irán, sus guerras indirectas y su programa nuclear eran consecuencias desafortunadas de un equilibrio de poder regional que ponía demasiado poder en manos de los aliados de EE.UU. -en primer lugar, Israel y Arabia Saudita- y demasiado poco poder en manos de Irán. Para estabilizar Oriente Medio, argumentó Obama, había que potenciar a Irán y debilitar a los aliados de Estados Unidos. Como dijo el entonces vicepresidente Biden en 2013: “Nuestro mayor problema eran nuestros aliados”.

Un nuevo equilibrio de poder, argumentaba Obama, respetaría las “equidades” de Irán en Siria, Irak, Líbano y Yemen. En cuanto al programa nuclear, ilegal según el Tratado de No Proliferación Nuclear, que Irán firmó, era totalmente comprensible. Dado que Pakistán, India y supuestamente Israel tienen arsenales nucleares, dijeron los asesores de Obama, el deseo de Irán de tener uno era razonable.

Con esta perspectiva informando a sus negociadores, la legitimación del programa nuclear iraní por parte del JCPOA tiene sentido. El propósito del acuerdo no era impedir que Irán se convirtiera en una potencia nuclear. Era “equilibrar” a Israel deslegitimando cualquier acción israelí para impedir que Irán se convirtiera en una potencia nuclear.

Mientras que Israel y los demás aliados de Estados Unidos se verían enormemente perjudicados por este nuevo equilibrio de poder, Obama y sus socios europeos consideraron que estarían más seguros. Como hegemón regional seguro, Irán no les atacaría.

El acuerdo reflejó esta opinión. Una cláusula no vinculante del JCPOA exige que Irán limite el alcance de sus misiles balísticos a 2.000 kilómetros (1.240 millas), lo que deja a Estados Unidos y a la mayor parte de Europa fuera de su alcance.

Muchos comentaristas consideran que la administración Biden no es más que el tercer mandato de Obama. Y desde la perspectiva de sus políticas sobre Irán, este es ciertamente el caso. La política de Irán del presidente Joe Biden fue concebida y está siendo aplicada por las mismas personas que negociaron el JCPOA bajo el mandato de Obama.

Aparte del propio Obama, el funcionario más responsable del JCPOA fue Rob Malley, que encabezó las negociaciones con Irán. En un artículo publicado en octubre de 2019 en Foreign Affairs, Malley expuso cómo debería ser la política hacia Irán de la próxima administración demócrata. Afirmaba que la estrategia de máxima presión de Trump estaba llevando a la región al borde de la guerra porque se basaba en dar poder a los aliados de EEUU, liderados por Israel y Arabia Saudita, para combatir la agresión regional de Irán y su programa nuclear. En otras palabras, se basaba en restaurar y reforzar el equilibrio de poder regional que Obama se propuso socavar en beneficio de Irán y en detrimento de los aliados regionales de Estados Unidos.

Malley escribió que la única manera de evitar la guerra era volver al JCPOA y a la política de Obama de fortalecer a Irán a expensas de los aliados de Estados Unidos, en particular Israel y Arabia Saudita.

La prueba de Zuljanah del lunes demostró que Irán no comparte la opinión de Malley sobre su posición. No ha gastado 250 millones de dólares en un cohete/misil que puede alcanzar Europa porque tenga miedo de Israel y Arabia Saudita. Desarrolló el Zuljanah porque quiere tener la capacidad de atacar a Europa. Y quiere atacar Europa porque es un régimen revolucionario, en lugar de un régimen de statu quo que busca la dominación global, no la estabilidad regional.

En cuanto al calendario, el Zuljanah se probó en febrero de 2021 y no en octubre de 2020 porque Irán fue disuadido por Trump y su estrategia de máxima presión y está potenciado por Biden y su estrategia de máximo apaciguamiento. La perspectiva de guerra disminuyó con Trump. Ahora aumenta con cada pronunciamiento de personas como el secretario de Estado de EEUU, Anthony Blinken, y el consejero de Seguridad Nacional, Jake Sullivan. En los últimos días, ambos altos funcionarios han advertido que Irán se está acercando peligrosamente a las capacidades nucleares militares independientes. Y ambos han dejado claro que para hacer frente al problema, la administración pretende volver al JCPOA.

Esta política es irracional incluso cuando se evalúa desde el círculo cognitivo cerrado del equipo Biden/Obama. Pretenden hacer una concesión irrevocable a Irán: miles de millones de dólares de ingresos que fluirán a sus arcas una vez que se eliminen las sanciones. Y a cambio piden a Irán un gesto revocable. Irán restableció su enriquecimiento nuclear en Fordo y elevó su nivel de enriquecimiento al 20% en un abrir y cerrar de ojos. Si apaga los interruptores para conseguir el alivio de las sanciones, puede volver a encenderlos cuando el dinero empiece a fluir.

Esto ocurrirá casi con toda seguridad en junio como muy tarde. El 18 de junio, Irán celebrará elecciones presidenciales. El presidente Hassan Rouhani y el ministro de Asuntos Exteriores Javad Zarif dejarán su cargo. Todos los candidatos viables actuales proceden del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria y se puede garantizar que todos ellos abandonarán el JCPOA. Así que, en el mejor de los casos, la vida útil que le queda al JCPOA es de cuatro meses.

Biden, Blinken, Sullivan, Malley y sus colegas deben ser conscientes de ello. El hecho de que sigan adelante con su fallida estrategia indica que están ideológicamente comprometidos con su plan y que seguirán con él aunque lleve a la región a la guerra.

Esto nos lleva a Israel. Durante los años de Trump, Israel y Estados Unidos estuvieron totalmente coordinados en sus acciones conjuntas y separadas, para socavar el programa nuclear de Irán y sus operaciones en Siria e Irak. Como explicó recientemente un alto funcionario del Consejo de Seguridad Nacional de Trump: “Trabajando juntos, las agencias de inteligencia de ambos países fueron capaces de lograr más de lo que podrían por su cuenta.”

Obviamente, esos días ya han pasado. Y a medida que el equipo de Biden hace sentir su presencia plenamente, las opciones de Israel para bloquear que Irán se convierta en una potencia nuclear están disminuyendo.

Cuando el jefe del Estado Mayor de las FDI, el teniente general Aviv Kochavi, anunció el mes pasado que había ordenado a los comandantes pertinentes de las FDI que prepararan planes operativos para atacar las instalaciones nucleares de Irán, la mayoría de los comentaristas asumieron que su público objetivo era el régimen iraní. Otros argumentaron que estaba lanzando una advertencia a la administración Biden. Los primeros afirmaron que buscaba obligar a Irán a retroceder del borde nuclear. Los segundos afirmaron que estaba exigiendo a la administración Biden que se tomara en serio las posiciones de Israel antes de seguir adelante con la derogación de las sanciones.

Pero ante el fanatismo estratégico del equipo de Biden y la carrera de Irán hacia la línea de meta nuclear, es al menos igualmente probable que los destinatarios de Kochavi no fueran ni los iraníes ni los estadounidenses. En su lugar, es posible que estuviera diciendo al público israelí que se preparara para lo que se avecina. Y también puede haber estado diciendo a los socios regionales de Israel que el momento de la acción conjunta es ahora.


Por Caroline B. Glick en Israel Hayom

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