¿CUÁNDO ESTARÁ LISTA LA VACUNA ISRAELÍ CONTRA EL CORONAVIRUS? LA PALABRA DE UNO DE SUS DISEÑADORES


La esperanza de vencer el letal coronavirus llamado SARS-CoV-2 y a la enfermedad que produce, el COVID-19, viene del Estado judío. Después de 4 años de investigación financiada por el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Israel los investigadores del Instituto de Investigación MIGAL están a punto de producir una vacuna contra el terrible coronavirus, basándose en una vacuna diseñada para la gripe aviar.

“Debido a la gran urgencia en todo el mundo por desarrollar una vacuna para el coronavirus en humanos, estamos trabajando para acelerar el proceso de desarrollo y lograr una vacuna efectiva contra el virus COVID-19 en las próximas 8-10 semanas e iniciar ensayos clínicos en humanos dentro de 90 días”, indicó el 27 de febrero director ejecutivo de MIGAL, David Zigdon, en conferencia de prensa.

Uno de los integrantes del equipo de MIGAL es Itai Bloch, un joven investigador  que funge como jefe del equipo de química computacional y predicción de antígeno racional.

Gracias a Ella Dagan, la encargada de Relaciones Públicas de MIGAL, pudimos contactar a Bloch, quien está trabajando sin descanso para lograr esta vacuna.


MAY SAMRA ¿EN QUÉ PUNTO SE ENCUENTRA LA VACUNA POR EL MOMENTO?

ITAI BLOCH  LA VACUNA EN SÍ MISMA FUE DESARROLLADA PARA AVES, BÁSICAMENTE, POLLOS Y LA INDUSTRIA AVÍCOLA. FUE DESARROLLADA PARA UN VIRUS DIFERENTE QUE ES PARTE DE LA FAMILIA DE LOS CORONAVIRUS. CADA VIRUS ES ESPECÍFICO PARA CADA ORGANISMO O PARA UN GRUPO DE ANIMALES, POR EJEMPLO.

Por el momento tenemos la vacuna para las aves que fue efectiva en pruebas, tanto en nuestros exámenes de laboratorio, como en método in-vivo, es decir, en modelos reales de animales. En este caso, el modelo animal es en realidad el paciente, porque podemos hacer eso en aves.

Esto es lo que tenemos por el momento, pero cuando vimos la publicación de la secuencia del nuevo coronavirus humano, el COVID-19, que fue aislada y que su secuencia de ADN fue hallada, intentamos comparar, para ver si podíamos reconocer el mismo elemento que estamos usando de las vacunas aviares, por si es que podíamos hallar un elemento similar en el coronavirus humano.

Y encontramos tales similitudes, y esta es la parte que vamos a reemplazar en nuestras vacunas. Vamos a proveer una vacuna similar, reemplazando solo una parte, en vez de tener parte de la vacuna aviar. Vamos a reemplazar esa misma parte, pero desde el coronavirus humano.

Este tipo de vacuna no es una típica vacuna que uno toma para la influenza estacional. No es un virus debilitado que es dado al paciente. Es una vacuna diferente, es una vacuna de subunidades, que dignifica que solo tomamos una parte del virus y no el virus entero.

Significa que, para nosotros, debido a que es nuestro trabajo diario en el laboratorio, podemos convertir o reemplazar ciertas partes del virus aviar al virus humano.

¿SI NO HAY VACUNAS PARA EL SARS O EL MERS, CÓMO PODRÍA SER POSIBLE QUE HAYA UNA PARA EL COVID-19?

Creo que hubo intentos, al menos, no estoy seguro qué tan producidas hubo vacunas para el SARS o el MERS, pero creo que hicieron algún trabajo en ello, definitivamente hicieron un trabajo y pruebas en ello.

Nosotros tenemos una aproximación diferente. Empezamos nuestro trabajo hace 4 años, aproximadamente, y analizamos los virus aviares con el fin de respaldar a la industria avícola, y para dar una especie de tratamientos para uso veterinario en cualquier tipo de ave.

Creo que fue un proyecto entero que se enfocó en muchos virus, y en tecnologías. Y esto es lo que desarrollamos estos 4 años. No es algo que hicimos hace un mes. Es algo en lo que hemos pensado y sobre lo que hemos comprobado nuestras hipótesis, primero en el laboratorio, y luego en modelos animales reales, o nuestros “pacientes”, las aves, en este caso.

Se comprobó que fue muy efectivo. Y creemos que, debido a que compartimos un sistema inmune similar, más o menos en cómo trabaja, y debido a que tenemos ya resultados en estudios in-vivo, estamos en una buena posición, que hemos hecho un progreso significativo en este proyecto.

Tenemos que ser cuidadosos, y obviamente, tenemos que hacer estudios de seguridad, una vez que reemplacemos la parte aviar con la parte humana. Somos de mente positiva. Y esperamos lo mejor.

¿POR QUÉ ESTIMAN 3 MESES PARA EL DESARROLLO DE ESTA VACUNA? ¿NO CREEN QUE ES MUY OPTIMISTA?

Hablamos de tres meses para iniciarla… Somos un centro de investigación, y obviamente, no podemos tener toda la producción y desarrollo de una vacuna. Definitivamente no para todo el mundo.

Lo que sabemos hacer en nuestras instalaciones es que sabemos exactamente cómo hacer la manipulación que se necesita hacer con el fin de convertir la versión aviar de la vacuna a la versión humana. Por lo que protegerá en contra del COVID-19.

Eso es algo que es muy fácil, es algo que lo hacemos en nuestra rutina, y toma pocas semanas, eso es todo. Pero luego también queremos producirla en grandes cantidades suficientes para comenzar una nueva ronda en un modelo animal, usando la versión humana. Esta es la parte que pensamos que terminaremos en alrededor de 3 meses. Y en ese punto estaremos en una posición en la que podemos iniciar o en la que se puede entrar en el período de pruebas clínicas, básicamente para producción.

Cuando se pasa a las pruebas clínicas, tienes primero que encontrar una instalación de producción que tenga todos los certificados, y también hay cuestiones de laboratorio para la producción.

El escenario optimista, y en ese punto, básicamente, son las autoridades, que tienen que regular esto. Ellos deberán tener sus propias decisiones. Qué es lo que requerirán para aprobar la seguridad o eficacia de esta vacuna.

Todo lo que podemos decir en este punto es que en tres meses podremos estar listos para esta etapa, y luego de eso, el mejor escenario es que algunos meses después o más tiempo, todo depende de las regulaciones y las autoridades, y cuánto sea apoyado o aprobado en otras instancias. Ya no queda en nuestras manos.

¿CUÁL ES EL PEOR ESCENARIO?

Otro signo que es de gran preocupación es que los virus no son estables y estáticos. Cambian y evolucionan todo el tiempo. Por lo que es posible que nos podamos encontrar con una versión más agresiva de este virus. Y eso es lo preocupante, creo.

Espero que no, pero he leído reportes que hablan de una mutación, por lo que ya hay algunos cambios.

¿POR QUÉ ES TAN MORTAL? ¿QUÉ ES LO QUE HACE AL CUERPO?

Creo que lo principal en este tipo de virus es que vienen de animales, probablemente. Son ajenos a los humanos. No son los virus regulares o estándar en uno se encuentra en la vida, usualmente. La mayoría de la gente no se encuentra con estos virus.

Por lo que cuando un cierto virus se adapta o es capaz, por alguna razón, porque cambian todo el tiempo, también en el animal, de introducirse por primera vez en humanos, y ese fue el caso para el SARS y el MERS, creo que en el MERS fue por camellos y en el SARS fue aviar, cuando ocurre esto, nuestros cuerpos, nuestro sistema inmune, carece de armas para enfrentarlos, porque nuestro sistema inmune usualmente tiene memoria y sabe cómo responder a la influenza.

Cada año nos encontramos con una nueva versión de la influenza, porque evolucionan todo el tiempo, pero nuestros cuerpos usualmente pueden mantenerlo a raya, porque ya tiene los anteriores anticuerpos, la anterior memoria inmune de este encuentro.

Pero con este nuevo tipo de virus, no tenemos nada, por lo que básicamente es como si fuera contra un niño que nunca ha enfrentado a un patógeno, a algo que causa una enfermedad. Eso creo que es parte de la razón por la que vemos las estadísticas.

Cualquiera que tenga un sistema inmune débil, por alguna razón, sufre más, porque le toma tiempo desarrollar una respuesta inmune y para responder a estos virus.

¿ATACA LOS PULMONES, CIERTO?

Sí. Creo que las estadísticas cambian en el momento. No están totalmente seguros acerca de cuáles son los números exactos, pero la tasa de mortalidad se encuentra dentro de un rango que va de 1.4% a 2% y algo con respecto a la población que se ha contagiado.

Esta es una tasa relativamente alta si consideramos la influenza estacional, pero es menor que la del SARS y menos que la del MERS, que también fueron versiones de coronavirus diferentes. Estadísticamente fueron más mortales en el pasado.

Pero esta versión, el COVID-19, tiene otra característica de que contagia a una tasa relativamente alta. Y es bastante estable en condiciones al aire libre.

¿DICEN QUE EL CALOR PUEDE SER UNA PROTECCIÓN CONTRA EL VIRUS? ¿ES VERDAD?

No estoy tan seguro, pero creo que la opinión general de la comunidad científica es que este virus, es sensible al calor. Por lo que todos esperan que cuando llegue el verano, o cuando la temperatura se eleve, el virus será menos prevaleciente, por lo que probablemente veamos su desaparición o este brote de contagios.

¿QUÉ HAY DE LA CURA DEL CORONAVIRUS? ¿CÓMO SE PUEDE CURAR LA GENTE?

En la mayor parte de los casos de los virus, nuestro cuerpo a través del sistema inmune los mantiene a raya. El sistema inmune lucha contra el virus y una vez que tiene éxito en reconocerlo y combatirlo, uno adquiere en su cuerpo células con memoria y anticuerpos para luchar cualquier nuevo encuentro con un virus idéntico o similar. Sé que algunas compañías están trabajando en curas. Solo hasta después de que uno se contagia.

Las personas que ya han sido infectadas pueden también asumiendo que su sistema inmune esta bien y todo lo demás también. No estamos seguros de qué es lo que causa este virus. Incluso hay curas para eso yo sé que hay compañías que están trabajando en una cura, entonces solo después de que te contagias, esa es una historia diferente. No sé cual es el estado del desarrollo, pero sé que están progresando para salir con un nuevo medicamento para este virus.

PORQUE MUCHAS VECES HAY FAKE NEWS SOBRE CURAS, QUE PUEDEN CURAR ESTO…

Puedo decir que una empresa farmacéutica muy grande llamada Gilead, ellos desarrollaron una terapia médica para el VIH, trataron de hacer algo similar para el COVID-19.

La industria farmacéutica está trabajando, ellos tienen la estructura esperando para al aprobación de estás terapias pero esto tomará algún tiempo, no lo sé. Pero definitivamente están trabajando en ello, hay varios reportes al respecto.

ALGUNAS PERSONAS DICEN QUE ESTE VIRUS FUE DISEÑADO EN UN LABORATORIO

Estas son noticias en las que no puedo confiar por que no hay información sobre ella. No sé cual es la fuente de este virus, solo sé que tenemos la secuencia en el ADN una vez que la aislamos, esos son los datos científicos.

La especulación no está en nuestras manos, yo he escuchado diferentes versiones y no tengo nada que decir al respecto porque no me es familiar nada de esto, las fuentes actuales o cómo ha evolucionado.

¿ACASO ESTÁN PROBANDO ESTAS VACUNAS EN EL SEXO MASCULINO Y FEMENINO? PORQUE HEMOS VISTO MÁS HOMBRES INFECTADOS QUE MUJERES

Esto es verdad, en el estudio clínico tienes que decidir en orden de tener la población apropiada para probarla, obviamente si solo la pruebas en población adulta mayor no tendrás los mismos resultados que para otros grupos de edad, y de nuevo esto es parte de los estudios clínicos, la fase clínica en que puede ser hecha.

Y supongo que ese sería el caso, pero ya sabes, sería específicamente diseñado basado en las regulaciones, basado en los lineamientos de las autoridades regulatorias.

UNO DE LOS PASAJEROS DEL CRUCERO DIAMOND PRINCESS QUE TENÍA COVID-19, TUVO UNA RECAÍDA. ¿CÓMO SE EXPLICA ESTO?

Respecto a esto, desconozco qué pasó ahí, pero, una opción que es posible, es que la detección, la prueba que hicieron, falló; así que puede que en algún punto no pudo ser detectado, pero no significa ciertamente que el paciente no lo tenía (o que se hubiera curado).

Cuando haces una prueba para encontrar un virus o algo, siempre depende la exactitud, la sensibilidad de la prueba con la que estás midiendo, este es un nuevo virus de nuevo, no estoy seguro qué tan bien la prueba está calibrada. Es bastante extraño pero creo que por lo menos una posibilidad es esa: que fue un error o algo así en la prueba.

PERO LA VACUNA PODRÍA PREVENIR RECAÍDAS, ¿CIERTO?

En principio, las vacunas, se supone introducen el virus, el patógeno, como lo llamamos, causa de la enfermedad. Introduce el patógeno al cuerpo y luego el cuerpo produce anticuerpos, las armas básicas contra el virus. Entonces, si este proceso es efectivo, como una vacuna estándar, entonces no deberías ver el regreso del mismo virus; el problema con el virus es que cambia todo el tiempo, entonces en algún punto puede evolucionar a una distancia de la fuente y entonces nuestro sistema inmune puede reconocerlo como nuevo. Es un juego intrincado entre cómo los diferentes virus evolucionan de su origen.

ES INCREÍBLE NUESTRA AVENTURA COMO HUMANIDAD. NO HUBO EXPOSICIÓN A NINGUNO DE ESTOS VIRUS INCLUSO CUANDO LOS HOMBRE COMÍAN ANIMALES Y AHORA ESTO ES ALGO NUEVO.

Sí, tienes razón. No es simple, los virus, patógenos en general, tienden a ser muy específicos con el huésped, por ejemplo, si es de aves, de aves, si es un animal diferente y normalmente hay un intermediario muy específico. Muchos patógenos no pueden atacar humanos por algunas diferencias obviamente fisiológicas, etc. Estamos encontrando todo el tiempo virus y patógenos y bacterias infecciosas para animales pero no necesariamente para nosotros, porque no están diseñados, no están evolucionados para afectar humanos. Ahí está el absurdo.

QUIÉN MÁS ESTÁ INVESTIGANDO EN ISRAEL? ¿HAY MÁS GENTE, MÁS INSTITUTOS INVESTIGANDO EL CORONAVIRUS?

Escuche sobre el Instituto Biológico, primordialmente es un instituto del gobierno. Debe estar estudiando este brote.

Sólo quería decir que alrededor del mundo sé que hay docenas de investigaciones e institutos de investigación que están tratando de desarrollar alguna clase de droga antiviral o vacunas, entonces todos vamos en este camino y espero que uno de estos proyectos tenga éxito, porque esto realmente afectó nuestro estilo de vida y es un asunto importante. Estamos trabajando para el beneficio de 18 mil personas al final del día.

¿ALGUIEN TE HA DICHO ‘QUIERO SER TU CONEJILLO DE INDIAS’?

Mucha gente me dice eso. No será así. La producción se le dará a humanos, como mencioné, será producida por DMP, en un procedimiento y fabrica certificados. Entonces no es algo que hagamos aquí. Solo trabajamos a nivel laboratorio y fase preclínica. En fases muy iniciales. Es lo que tenemos al momento.

Fuente: ©EnlaceJudío
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