Shin Bet identificó 500 portadores de coronavirus a través de su vigilancia masiva

El servicio de seguridad de Israel, el Shin Bet, anunció el jueves que las 500 personas que identificó a través de un programa de vigilancia masiva por haber estado en contacto con portadores de coronavirus también habían dado positivo en la prueba de la enfermedad, lo que dijo que demostraba la necesidad del esfuerzo de rastreo, a pesar de las profundas preocupaciones por las violaciones de la privacidad personal y la falta de supervisión parlamentaria.


“Sin encontrarlos rápidamente y ponerlos en cuarentena, seguramente habrían infectado sin saberlo a muchas más personas”, dijo el Shin Bet en un comunicado.

En las dos últimas semanas, el organismo de seguridad interna ha estado trabajando con el Ministerio de Salud para rastrear los movimientos de los pacientes con coronavirus utilizando las masas de datos telefónicos y de tarjetas de crédito de que dispone, que por lo general no se le permite utilizar por motivos distintos de la lucha contra el terrorismo.

“Durante casi las dos últimas semanas, las veinticuatro horas del día, un equipo de empleados del Shin Bet ha estado trabajando para proporcionar al Ministerio de Salud una imagen lo más exacta posible de los residentes israelíes que estuvieron en contacto con pacientes diagnosticados con coronavirus y que, según las definiciones del Ministerio de Salud, habrían sido infectados con la enfermedad y habrían pasado a infectar a otros, sin saberlo”, dijo el Shin Bet.

El servicio de seguridad no dijo cuántas personas en total había identificado que habían estado en contacto con portadores de coronavirus confirmados.

El Shin Bet enfatizó que su poderoso programa de vigilancia masiva, que se basa en grandes cantidades de datos recogidos de los teléfonos celulares de los israelíes y otras herramientas digitales, sólo está autorizado para los fines de la lucha contra la pandemia.

Bajo las regulaciones públicas del gobierno, el servicio de seguridad no estaba autorizado a continuar usando los datos después de que el programa terminara, aunque el Ministerio de Salud estaba autorizado a usar la información durante 60 días más con fines de investigación, presumiblemente para rastrear el camino del brote.

El martes, el Tribunal Superior de Justicia levantó una orden que prohibía el programa Shin Bet, y que impedía a la policía actuar con datos similares para hacer cumplir las órdenes de cuarentena.

Después de que los grupos de derechos solicitaron contra el programa de vigilancia masiva la semana pasada, el máximo órgano legal de Israel advirtió que cerraría la operación del Shin Bet si la supervisión parlamentaria no estaba en su lugar el martes.

La Knesset reabrió el lunes, después de haber sido cerrado por orden del ex-presidente Yuli Edelstein desde el miércoles pasado, y se estableció el Subcomité de Servicios Clandestinos, lo que permitió al tribunal levantar el mandato judicial contra la agencia de seguridad.

En cuanto a la policía, a la que se le había dicho que pospusiera el uso de los datos de localización de teléfonos móviles, el tribunal quedó satisfecho con el voto del estado de legislar la aplicación de la vigilancia. El Tribunal Superior advirtió que si la legislación no avanzaba en las próximas semanas, se vería obligado a intervenir de nuevo.

Los jueces señalaron que, dadas las restricciones gubernamentales adicionales que se espera que se aprueben para frenar aún más los movimientos, la vigilancia debería utilizarse lo menos posible para reducir al mínimo las violaciones de la privacidad.

Tras el fallo del martes, el grupo minoritario de derechos Adalah y la Asociación de Derechos Civiles de Israel emitieron sendas declaraciones aplaudiendo los pasos que el tribunal había dado para asegurar que la vigilancia no avanzara sin supervisión parlamentaria.

Con el mandato judicial eliminado, el Shin Bet fue capaz de continuar el seguimiento digital de los movimientos de los israelíes para vigilar la propagación del coronavirus.

El rastreo, que utiliza datos de localización de teléfonos celulares, datos de compras con tarjetas de crédito y otra información digital, tiene por objeto alertar y ordenar la entrada en cuarentena de las personas que estuvieron a menos de dos metros, durante 10 minutos o más, de alguien infectado con el virus en las últimas dos semanas.

Las nuevas medidas utilizan la tecnología de rastreo cibernético que antes sólo se permitía para rastrear a los sospechosos de terrorismo.

Los grupos de defensa de los derechos y los activistas políticos habían criticado al gobierno dirigido por el Likud por haber instituido esa política, señalando que el estancamiento político en que se encontraba la Knesset había impedido el establecimiento de comisiones parlamentarias para supervisar las nuevas facultades de vigilancia, que no tenían precedentes.

Varias naciones europeas, entre ellas el Reino Unido, Alemania e Italia, están evaluando el uso de herramientas similares para rastrear los movimientos de los portadores del virus y las personas con las que entran en contacto.

Fuente: The Times of Israel / Israel Noticias

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