Natalio Steiner/ La ecuación nuclear en juego

 Estados Unidos tiene ahora una oportunidad única de promover la seguridad nuclear y una política de no proliferación nuclear en todo el Medio Oriente. El presidente electo Biden y sus asesores parecen estar en un regreso apresurado al acuerdo nuclear firmado por la administración Obama con Irán en 2015 y parecen convencidos que eso es la mejor manera de avanzar.

Este es el objetivo, pero están equivocados: la nueva administración debe aprovechar los “acuerdos de Abraham” entre Israel, los Emiratos Árabes Unidos y Baréin, y abrir una nueva era de cooperación civil segura y pacífica en energía nuclear, de una manera que fortalezca las asociaciones en desarrollo de Israel con los estados del golfo Pérsico, incluida Arabia Saudita.

Hasta ahora, Israel no ha disfrutado más que de una paz fría con sus vecinos, pero el rápido calentamiento de los lazos con los Emiratos Árabes Unidos y Baréin apunta a un nuevo camino. Los tres gobiernos ya han firmado acuerdos de cooperación en una variedad de áreas, como servicios financieros, inversiones conjuntas, la guerra contra el terrorismo, tecnologías de vigilancia de seguridad y más. Las empresas conjuntas están avanzando rápidamente en los campos del turismo, la salud, la agricultura, el agua, el espacio, la ciencia y el comercio, y más.

La cooperación civil en la esfera de la energía nuclear aún no se ha planteado y, por supuesto, no se ha debatido antes, pero es una cuestión natural y, debido al progreso, para una cooperación beneficiosa. Abu Dabi y Riad han mostrado un gran interés en las tecnologías de energía nuclear civil. El llamado “estándar de oro” del acuerdo 123 con Estados Unidos, según el cual renuncian al derecho de enriquecer uranio o convertirlo en plutonio, que el país necesita para desarrollar y desarrollar armas nucleares.

Arabia Saudita está construyendo un reactor de investigación nuclear y tiene planes para varias plantas de energía nuclear. Hasta ahora, los saudíes se han negado a renunciar a su derecho al enriquecimiento y la conversión independientes. Según los informes, Riad está trabajando con China en una instalación para producir torta amarilla a partir de óxidos de uranio, un paso importante en la construcción de un ciclo de combustible que también podría conducir a un enriquecimiento independiente. El comportamiento de Arabia Saudita y su renuencia a declarar su aceptación de las restricciones que bloquean su camino hacia las armas nucleares no son sorprendentes.

El acuerdo nuclear de las potencias con Irán en 2015 permitió a Irán mantener un enriquecimiento independiente que crecería con el tiempo y construir reactores que tienen potencial de plutonio. Esto es a pesar del pasado iraní, que ha estado plagado de estafas en serie por parte de los inspectores nucleares y una violación continua de los acuerdos de no proliferación que ha firmado. Como es bien sabido, Irán continuó con su comportamiento incluso después de la firma del acuerdo nuclear y, sin embargo, los europeos, rusos y chinos continúan apoyándolo y justificando su comportamiento desafiante en la retirada del gobierno de Trump del acuerdo.

Tanto Estados Unidos como Israel tienen amplias razones para garantizar que el programa nuclear saudí se mantenga solo con fines pacíficos. Los regímenes hostiles como Irán representan la mayor amenaza, pero los aliados de hoy podrían convertirse en rivales mañana. Después de todo, Irán debería heredar el programa nuclear del shá.

La cooperación en el programa nuclear civil de Estados Unidos, Israel, Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita puede ayudar a prevenir la proliferación nuclear militar no deseada en el Medio Oriente. Al mismo tiempo, se debe garantizar que tal acuerdo no esté vinculado de ninguna manera a un posible acuerdo nuclear entre Estados Unidos e Irán.

Irán no puede recibir concesiones relacionadas con él. La cooperación puede abordar una variedad de temas tales como: seguridad nuclear tecnológica y física, preparación para emergencias y ejercicios conjuntos, cooperación en monitoreo y verificación con la OIEA y preparación conjunta para enfrentar el terrorismo radiológico y la propagación de materiales peligrosos.

La posición israelí nunca se ha opuesto al uso pacífico de la energía nuclear civil por parte de sus vecinos, siempre que cumplan con sus compromisos internacionales de no proliferación. La preocupación de Jerusalén es la proliferación de tecnologías de enriquecimiento de uranio y conversión de plutonio, que son parte integral del desarrollo de armas nucleares. Como lo desea hacer Irán burlando los controles y aprovechando malos acuerdos como el de Obama.

Más de 30 países tienen programas civiles de energía nuclear con fines pacíficos, que no implican enriquecimiento o conversión independientes, y compran su combustible nuclear a través de acuerdos de suministro resilientes. Para un puñado de países, como Alemania y Japón, la existencia de capacidades de enriquecimiento y conversión no precedió a la entrada en un programa de desarrollo de armas nucleares, pero son solo la excepción a la regla. Es importante recordar que cuatro de los cinco casos en los que se violó el TNP fueron por gobiernos de Medio Oriente: Irán, Siria, Libia e Irak (Corea del Norte es el quinto). De allí la preocupación de Estados Unidos e Israel.

Para garantizar una política coherente que incluya las restricciones necesarias para abordar las preocupaciones de ambos países, Washington debe exigir a todos los estados del golfo Pérsico un estándar de cumplimiento elevado e idéntico. A sus posiciones tradicionales (respaldadas por las resoluciones del Consejo de Seguridad) antes del acuerdo nuclear incorrecto de 2015, es decir, una prohibición total del enriquecimiento y la conversión, incluida una prohibición total de la producción de materiales fisionables y el desarrollo de tecnologías necesarias para este fin.

Si Washington puede llevar a Riad a un acuerdo de cooperación nuclear civil con Israel y los Emiratos Árabes Unidos, bajo el paraguas estadounidense, Medio Oriente puede mirar hacia un futuro en el que los científicos nucleares árabes, israelíes y estadounidenses trabajarán codo a codo en nombre de la paz y la seguridad. Tal cooperación disiparía de una vez por todas la falsa afirmación de que Israel, y no Irán, representa una amenaza para la seguridad árabe.

Esta cooperación, por supuesto, alentará a otros países árabes a normalizar sus relaciones con Israel, una vez que vean los beneficios de seguridad, tecnológicos y económicos de cooperar con Israel y los Estados Unidos.

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