Pfizer y Moderna prueban eficacia de sus vacunas contra nueva variante de COVID-19

 Los principales fabricantes de vacunas contra COVID-19 Pfizer, BioNTech y Moderna están probando sus vacunas contra la nueva cepa detectada en Reino Unido y dijeron el martes que confían en que sus vacunas siguen siendo eficaces contra el virus mutado, aunque las pruebas para confirmarlo pueden llevar semanas.

HECHOS CLAVE

Funcionarios del Reino Unido alertaron que la nueva variante podría ser hasta un 70% más transmisible, aunque aún no hay evidencia que sugiera que sea más peligrosa o que pueda hacer que el virus sea menos susceptible a las vacunas, aunque se necesitarán más investigaciones para confirmarlo.

El CEO de BioNTech, Ugur Sahin, comentó que confía en que la vacuna de la compañía seguirá siendo efectiva contra la nueva variante, y agregó que “científicamente, es muy probable que la respuesta inmune de esta vacuna también pueda lidiar con las nuevas variantes del virus”.

La única forma de saber con certeza si la vacuna es efectiva es “si se realiza el experimento”, dijo Sahin, un proceso que llevará “alrededor de dos semanas”.

Pfizer, que desarrolló la vacuna con BioNTech, dice que ya ha comenzado a “generar datos” sobre si las muestras de sangre de los vacunados “pueden neutralizar la nueva cepa del Reino Unido”.

En un comunicado, Moderna, el fabricante de la segunda vacuna aprobada para uso de emergencia en los EE. UU., Dijo que los datos disponibles hasta ahora indican que “la inmunidad inducida por la vacuna Moderna protegería contra las variantes descritas recientemente en el Reino Unido”.

“Realizaremos pruebas adicionales en las próximas semanas para confirmar esta expectativa”, dijo la compañía.

ANTECEDENTES CLAVE

Más de 40 países de todo el mundo han cerrando sus fronteras para viajar desde Gran Bretaña después de que se descubrió que la cepa Covid-19 de rápida propagación se extendía por Londres y el sureste de Inglaterra.

Si bien las autoridades locales lo describieron como “fuera de control”, científicos pidieron precaución mientras se realizan más investigaciones para comprender al mutante.

Las mutaciones son naturales, normales y muy comunes, especialmente en un virus que solo se ha estado propagando a través de una población durante aproximadamente un año.

Muchas mutaciones no tienen ningún efecto en el comportamiento del virus, pero algunas pueden conferir cambios, como una mayor transmisibilidad, inducir enfermedades más graves en los infectados o permitirle evadir el sistema inmunológico del cuerpo.

Estas mutaciones son naturales y esperadas por los científicos; es por eso que las vacunas contra la gripe son necesarias anualmente en lugar de una vez en la vida.

Para quienes desarrollan vacunas, es importante vigilar a los mutantes en las áreas que las vacunas usan para entrenar el sistema inmunológico.

En el caso del Covid-19, esta suele ser la proteína de pico del virus, que se usa para ingresar a las células. Esta variante tiene una serie de mutaciones en la proteína de pico, por lo que los fabricantes están realizando pruebas para garantizar que se mantenga la eficacia.

QUE OBSERVAR

En el improbable caso de que la nueva variante pueda evadir la protección que brindan las vacunas Covid-19 actuales, los fabricantes volverán a la etapa de desarrollo.

Esto no es infrecuente en el campo de las vacunas, y los científicos deben volver a la mesa de dibujo todos los años para detectar virus de rápida mutación como la influenza (gripe). Pfizer, BioNTech y Moderna están utilizando un nuevo tipo de tecnología para vacunas basadas en ARN mensajero (ARNm).

A diferencia de muchas otras vacunas que dependen de virus debilitados o muertos que deben cultivarse en grandes cantidades, esta molécula puede simplemente ajustarse según sea necesario y volver a colocarse en la vacuna.

NÚMERO GRANDE

6 semanas. Ese es el tiempo que Sahin cree que llevará ajustar la vacuna para la nueva variante, si es necesario. La aprobación regulatoria, sin embargo, probablemente llevará mucho más tiempo.

HECHO SORPRENDENTE

Existe otra variante mutante, similar a la que se está extendiendo en el Reino Unido, que prolifera en Sudáfrica. Si bien es similar y aparentemente capaz de transmitir de manera más efectiva, ha evolucionado por separado de la variante del Reino Unido que actualmente está causando preocupación.

TANGENTE

El descubrimiento de una nueva cepa mutante en Dinamarca, vinculada a granjas de visones, generó preocupaciones sobre una cepa capaz de evadir las vacunas que se están desarrollando de acuerdo a información de Forbes.

El primer ministro danés ordenó el sacrificio de toda la manada de 17 millones de personas del país para contener la amenaza.

Si bien se cree que la cepa, que se cree que amenaza la efectividad de las vacunas actualmente en desarrollo, está extinta, la Organización Mundial de la Salud está investigando las granjas de visones por su papel en la propagación de la enfermedad.


Fuente: ©EnlaceJudío

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