Obama se equivocó en sus políticas respecto Israel y Medio Oriente


Por Bob Silverman

Docenas de memorias recientemente publicadas, escritas por funcionarios que trabajaron para la administración Obama, nos han ayudado a comprender los antecedentes de estos funcionarios y sus opiniones sobre las medidas tomadas y no tomadas. Pero como otros en el género de las memorias, la última cosecha es generalmente auto-justificante. A pesar de estos tomos brillantes, la administración Obama estaba lejos de la edad de oro de la alianza de los Estados Unidos, especialmente para los aliados de Estados Unidos en el Oriente Medio.

Tuve un asiento de primera fila para las relaciones entre Estados Unidos e Israel durante el primer mandato del presidente Barack Obama como consejero político en la Embajada de EE.UU. en Israel. Con el espíritu de buscar una mejor comprensión de estas relaciones en esos años, ofrezco un episodio que se ha pasado por alto en las memorias hasta la fecha. Ese episodio comenzó con el discurso de Obama titulado “Observaciones del presidente sobre el Medio Oriente y el Norte de África”, pronunciado en el Departamento de Estado el 19 de mayo de 2011.

Este fue el primer gran discurso de Obama sobre el Medio Oriente desde que la Primavera Árabe había estallado seis meses antes. Uno de los aliados árabes más importantes de Estados Unidos, el ex presidente egipcio Hosni Mubarak, había dimitido ante la multitud enfurecida de la Plaza Tahrir; los dictadores de Túnez y el Yemen habían sido derrocados; Estados Unidos había intervenido para impedir que Muammar el Gadafi en Libia marchara sobre Bengasi; Assad en Siria había empezado a masacrar a sus ciudadanos; por último, los monarcas árabes del Golfo, Jordania y Marruecos estaban conmocionados y uno de ellos, en Bahrein, se enfrentaba a protestas masivas

Los diplomáticos estadounidenses de la región anticiparon que el discurso trazaría un nuevo plan de acción para abordar las protestas callejeras sin precedentes que entonces convulsionaban todo el Oriente Medio árabe.

Y Obama hizo exactamente eso en los tres primeros trimestres del discurso del 19 de mayo de 2011. Pero luego giró. “En un momento en que los pueblos de Oriente Medio y el norte de África se están deshaciendo de las cargas del pasado, el impulso para una paz duradera [entre israelíes y palestinos] que ponga fin al conflicto y resuelva todas las reclamaciones es más urgente que nunca”, dijo. Advirtiendo que Israel debe actuar con audacia, Obama declaró que las fronteras de Israel y Palestina deben basarse en las líneas del Armisticio de 1949 con intercambios mutuamente acordados.

Esta parte del discurso del 19 de mayo me dejó atónito. El intento de vincular las actuales protestas callejeras árabes con la resolución del conflicto israelí-palestino parecía equivocado. Los manifestantes no estaban haciendo esta afirmación. Las conversaciones entre israelíes y palestinos estaban suspendidas por razones no relacionadas. Lo que es más importante, el discurso revocó un compromiso clave por escrito que los Estados Unidos habían contraído con Israel en el momento de la retirada unilateral de Israel de Gaza en 2004. Eso no podía ayudar a reiniciar las conversaciones entre israelíes y palestinos, lo que estábamos tratando de hacer.

El discurso de Obama revocó un compromiso hecho en un intercambio de cartas el 14 de abril de 2004 entre el presidente George W. Bush y el Primer Ministro Ariel Sharon. En ese momento, el parlamento de Israel, la Knesset, estaba debatiendo el plan de Sharon de retirarse unilateralmente de Gaza y de cuatro poblados de Judea y Samaria. Sharon fue a Washington para obtener compromisos de EE.UU. que le ayudaran a conseguir la aprobación del plan por parte del Knesset. Consiguió una importante promesa que le ayudó a conseguir la aprobación del Knesset. Estados Unidos, en la carta de Bush a Sharon, dijo que apoyaría las conversaciones entre israelíes y palestinos sobre las fronteras que comenzarían con Israel manteniendo los bloques de poblados judíos en Judea y Samaria, siempre que hubiera intercambios mutuamente acordados a cambio de que Israel mantuviera esos bloques.

En su discurso del 19 de mayo de 2011, Obama revocó el compromiso de Estados Unidos y dijo que Estados Unidos apoyaría las conversaciones que empiezan en las líneas de 1949 y proceden en base a intercambios. Por lo tanto, si los palestinos rechazan cualquier intercambio (lo que han hecho constantemente), no habría ningún progreso realista en las fronteras. Desde la perspectiva de Israel, las líneas del Armisticio de 1949 los dejan en una posición indefendible, con la mayor parte de su población en una llanura costera con once millas entre Judea, Samaria y el Mediterráneo en su punto más estrecho.

Tras las protestas israelíes por la revocación de Obama, el presidente se retractó públicamente tres días después en un discurso ante el AIPAC, insistiendo en que no había habido ningún cambio en la posición de los Estados Unidos en las negociaciones fronterizas. Pero un alto funcionario que participó en la redacción del discurso me había dicho antes que el discurso del 19 de mayo tenía por objeto transmitir un cambio en la política sobre las fronteras, como una señal de rigor a Israel.

Hubo otros dos problemas con el discurso de Obama. Primero, su oportunidad pareció humillar al primer ministro israelí Netanyahu que sólo se enteró de los puntos israelíes-palestinos del discurso cuando se subía a un avión a Washington para una reunión previamente programada. En la conferencia de prensa del 20 de mayo en la Casa Blanca, Netanyahu sacó a relucir el aparente cambio en la política estadounidense y pareció dar una conferencia al presidente, causando especulaciones públicas sobre la relación entre Estados Unidos e Israel. En segundo lugar, la revocación del compromiso de los Estados Unidos en materia de fronteras de 2004 también puede haber contravenido un compromiso anterior de los Estados Unidos con Israel, contraído en un memorando de entendimiento adjunto al Acuerdo de separación del Sinaí de 1975. En ese memorando, los Estados Unidos prometieron a Israel no presentar ninguna iniciativa sobre la paz en el Oriente Medio sin antes discutirlas con Israel.

La relación entre Estados Unidos e Israel siempre ha sido dinámica con muchos altibajos en cada administración. La administración Obama, afortunadamente, tuvo un asesor senior con profunda experiencia en Israel, Dennis Ross, quien trabajó para suavizar las relaciones con un Israel que estaba navegando un tiempo especialmente turbulento en el Medio Oriente.

La revocación de Obama no figura en ninguna de las memorias, en gran parte autocomplacientes, de los años de Obama; no fue un punto culminante para ninguna de las figuras clave. Lo recuerdo como un momento de claridad respecto al desprecio del equipo de Obama por Israel. También es un ejemplo del creciente manejo partidista de nuestra política exterior, en la que cada presidente a menudo trata de deshacer las políticas y a veces incluso los compromisos asumidos por el predecesor inmediato. Ninguno de los dos comenzó con el presidente Donald Trump. Por último, es un recordatorio de la necesidad de asesores y diplomáticos experimentados que puedan ayudar a gestionar nuestras relaciones exteriores junto con nuestros líderes políticos elegidos que establecen las políticas.

Fuente: Israel Noticias
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